Siete cosas que hay que saber sobre Ecuador

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Ecuador, que el domingo elegirá a su presidente entre el izquierdista Andrés Arauz y el derechista Guillermo Lasso, exporta petróleo, banano y camarón. Actualmente, atraviesa una crisis económica agravada por la pandemia de covid-19.

Esta nación sudamericana, cuyo territorio se extiende desde el Pacífico hasta la Amazonía y tiene 17,4 millones de habitantes, le dio al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, asilo en su embajada en Londres por siete años.

- Inestabilidad política -

Ecuador, que fue parte del imperio Inca, estuvo gobernado por España hasta 1822 cuando se convirtió en parte de la Gran Colombia, del libertador Simón Bolívar.

Independiente desde 1830, pasó por casi una década de regímenes militares hasta 1979, cuando fue elegido en las urnas Jaime Roldós, fallecido en un accidente de avión en 1981.

Desde ese retorno a la democracia, su vida institucional fue inestable entre 1997 y 2006, período en que tuvo siete gobernantes, tres de ellos surgidos de las urnas y derrocados en protestas.

- Socialistas en el poder -

La elección en 2006 de Rafael Correa como mandatario trajo una década de relativa calma. Fue reelegido en 2009 -tras la adopción de una nueva Constitución de corte socialista, que reforzó el control estatal sobre la economía- y en 2013.

En 2012, Correa enfadó a Estados Unidos al dar asilo a Assange en la embajada ecuatoriana en Londres.

Fue reemplazado en 2017 por su exvicepresidente, Lenín Moreno, con quien sostiene una pugna de poder que debilitó al oficialismo.

- Correa Vs. Moreno -

Moreno y Correa se enfrentaron en 2018 en las urnas, cuando el mandatario celebró una consulta popular que eliminó la reelección indefinida de autoridades, impidiendo así el retorno del exgobernante, que promovió el "No".

En julio de 2019, Moreno retiró el asilo a Assange y la policía británica lo arrestó en la legación.

Correa, quien vive en Bélgica desde que dejó el cargo, fue sentenciado en 2020 a ocho años de cárcel por corrupción, lo que frustró sus esperanzas de ser candidato a la vicepresidencia en 2021. El exmandatario se considera un perseguido político.

- Menos ingresos petroleros -

Ecuador es de los más golpeados de Latinoamérica por el covid-19, que agravó sus problemas económicos por el bajo precio del crudo y la caída en las ventas de otros productos.

En 2020 su economía cayó 7,8% y para este año se espera un crecimiento de hasta 3,5%.

Es el mayor exportador mundial de banano, ademas de un importante productor de cacao y flores. El año pasado explotó unos 479.000 barriles diarios de petróleo, de los cuales vendió un 75%.

Mientras los precios fueron altos, de casi 100 dólares por barril entre 2011 y 2014, el crudo impulsó el crecimiento de Ecuador.

Con su economía dolarizada desde 2000, el alza de la moneda estadounidense encarece a Ecuador, que dejó la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) el año pasado.

- Protestas mortales -

La eliminación de los subsidios a los combustibles en octubre de 2019, como parte de un acuerdo con el FMI, derivó en violentas protestas lideradas por indígenas, que incluyeron el cierre de pozos petroleros.

Las revueltas, que dejaron 11 muertos y más de 1.300 heridos, según la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), obligaron al gobierno a dar marcha atrás.

El FMI aprobó un crédito de 6.500 millones de dólares en septiembre último, después de que el gobierno acordara con algunos acreedores reestructurar 17.400 millones de dólares de su deuda externa.

- Volcanes y selva -

Con una superficie de 256.370 km2, Ecuador limita al norte con Colombia, al sur y este con Perú, y al oeste se extiende el Pacífico. Parte de su territorio son las islas Galápagos, a 1.000 km de la costa y declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Se encuentra en una zona de alta actividad sísmica, con cerca de 100 volcanes repartidos a lo largo de su cordillera de los Andes.

La capital, Quito, con 2,8 millones de habitantes, está ubicada en las faldas del volcán Pichincha.

En 2016 un terremoto de magnitud 7,8 mató a 673 personas y devastó zonas costeras.

La selva amazónica cubre casi la mitad de Ecuador y es hogar de pueblos indígenas amenazados por la explotación de recursos naturales.

- Cuna de la teoría de la evolución -

El naturalista Charles Darwin desarrolló su teoría de la evolución después de estudiar en 1835 los pinzones en el archipiélago de las Galápagos, que toma el nombre de las gigantescas tortugas endémicas que habitan allí.

Una de las islas más pequeñas, que posee flora y fauna únicas en el mundo, lleva el nombre del científico inglés.

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