El Sáhara Occidental, terreno de ejercicio militar del comando estadounidense "Africom"

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Saad-Eddine El Othmani da una rueda de prensa durante una visita a su homólogo francés, el 19 de diciembre de 2019 en París

Los ejercicios conjuntos "African Lion 2021" encabezados por Estados Unidos y co-organizados por Marruecos se desarrollarán en parte en el desierto del Sáhara Occidental, un territorio disputado, anunció en Twitter el primer ministro marroquí, Saad-Eddine El Othmani.

La localización del mayor ejercicio anual del Comando militar estadounidense para Africa (Africom) "significa la consagración del reconocimiento estadounidense del Sahara marroquí", se congratuló el jefe de gobierno.

En el marco de un acuerdo negociado a fines del mandato del expresidente estadounidense Donald Trump, Estados Unidos reconoció la soberanía de Marruecos sobre este territorio reivindicado por los independentistas del Frente Polisario.

Ese reconocimiento estadounidense tuvo como contrapartida que Marruecos aceptara una reconciliación diplomática con Israel.

La edición 2021 de las maniobras conjuntas del Africom -anuladas en 2020 por la pandemia- reunirá 7.000 soldados de nueve países del 7 al 18 de junio, indica el sitio del comando estadounidense, sin precisar donde se desarrollan los ejercicios.

Según Othmani, los lugares elegidos incluyen sitios en el Sáhara Occidental: la región de Mahbès (este), donde los militantes independentistas del Polisario han anunciado con regularidad bombardeos en los últimos meses y la de Dakhla (sur), donde Marruecos espera construir un gran puerto atlántico.

Un gráfico enviado a través de Twitter por Othmani menciona un presupuesto de 24 millones de dólares (19,6 millones de euros), con la participación de un centenar de blindados, 46 aviones de apoyo y 21 aviones de combate.

España no es mencionada como país participante. Este aliado contribuye sin embargo desde hace años a las operaciones multilaterales, según el sitio del Africom.

Marruecos y España atraviesan en la actualidad una crisis generada por la hospitalización en España del jefe del Polisario, Brahim Ghali.

En coincidencia con el recibimiento de Ghali, a quien Marruecos considera un "criminal de guerra", las fuerzas marroquíes bajaron los controles fronterizos a mediados de mayo, provocando una ola migratoria sin precedentes en el enclave español de Ceuta.

Territorio desértico de 266.000 km2 situado al norte de Mauritania, el Sahara occidental es considerado como un "territorio no autónomo" por la ONU.

Apoyado por Argelia, el Frente Polisario reclama un referéndum de autodeterminación mientras Marruecos propone una autonomía bajo su soberanía.

Las negociaciones políticas bajo patrocinio de la ONU no han avanzado en tres décadas.

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