El rugby europeo arranca su Seis Naciones con la amenaza del covid-19

Ludovic LUPPINO
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Tras las dudas generadas por el aumento de casos de covid-19 en Europa, el Torneo de las Seis Naciones de rugby puede comenzar el sábado según el programa previsto: Inglaterra inicia la defensa de su título, con la amenaza del resto de equipos y también la del coronavirus, que ya perturbó la competición en 2020.

Entonces, la irrupción de la pandemia interrumpió el torneo antes de su final y el mismo tuvo que acabar meses más tarde, a finales de octubre, siguiendo una serie de protocolos sanitarios.

Para la edición de 2021, también se ha preparado un dispositivo especial. No habrá público en las gradas, se harán más test de detección y las selecciones permanecerán dentro de 'burbujas' sanitarias. Todo ello con el objetivo de que el torneo pueda disputarse siguiendo el formato habitual.

El wing galés Josh Adams ha constatado ya la seriedad de las normas. Tras romper las limitaciones de ese protocolo, el XV de su país le excluye para los dos primeros partidos, el del domingo ante Irlanda en Cardiff y el del 13 de febrero en Escocia.

La amenaza del covid-19 sigue muy presente en Europa. El seleccionador de Inglaterra, Eddie Jones, tuvo que guardar diez días de aislamiento a finales de enero después de que uno de sus adjuntos, Matt Proudfoot, diera positivo en un test.

En Francia, el segunda línea Thomas Lavault no pudo entrar en la burbuja sanitaria de su equipo durante la preparación al estar también infectado.

Casos positivos en las filas del Stade Toulousain, un gran suministrador de internacionales para el equipo francés, hicieron temer lo peor. Pero los 'Bleus', tras una batería de test que dieron negativo, está preparada para empezar en el torneo el sábado ante Italia.

La selección francesa rozó el título en 2020 y parece una firme candidata a aspirar al título, que sería el primero para el país desde 2010. El segundo puesto en el Seis Naciones de 2020 da confianza al equipo.

Francia ya ganó cuatro de los cinco partidos disputados, incluyendo el que jugó ante Inglaterra (24-17), el equipo que fue campeón. El XV de la Rosa fue el campeón únicamente por un mejor 'goal average' general.

El medio scrum francés Antoine Dupont fue elegido incluso el mejor del Seis Naciones de 2020.

"Hicimos varios buenos partidos el año pasado, pero no hemos ganado nada", advierte el número 8 francés Grégory Alldritt, que sabe que su equipo ya no podrá contar con el 'factor sorpresa' a su favor, ya que todos están avisados del potencial de su equipo.

- Debut del italoargentino Brex -

En ese Italia-Francia del sábado en Roma (14h15 GMT) debutará en el equipo local el centro Juan Ignacio Brex (28 años), nacido en Argentina, país al que llegó a representar en Rugby Sevens, antes de pasar a las filas del Treviso.

Inglaterra, por su parte, empieza la defensa de su título el sábado en Twickenham ante Escocia (16h45 GMT).

En el equipo escocés debutará el joven centro Cameron Redpath (21 años), hijo del exrugbier Bryan Redpath.

Cameron Redpath fue internacional con Inglaterra en categoría Sub-20, antes de optar por jugar en el nivel absoluto con Escocia.

El último partido de la primera jornada se jugará el domingo (15h00 GMT) en Cardiff, entre galeses e irlandeses.

-- Programa de la 1ª jornada del Seis Naciones de rugby:

- Sábado:

(14h15 GMT) Italia - Francia, en Roma

(16h45 GMT) Inglaterra - Escocia, en Twickenham

- Domingo:

(15h00 GMT) Gales - Irlanda, en Cardiff

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