Ni el ron Havana Club se salva del apretn de Trump a Cuba

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Ni el ron Havana Club se salva del apretn de Trump a Cuba

Terminaron con la lengua afuera, pero cumplieron. Los fabricantes del ron Havana Club tuvieron que sortear los muchos obstculos que desde 2019 impone a Cuba el presidente Donald Trump, y que afectan la economa y la vida cotidiana.

En la moderna destilera y embotelladora San Jos, 32 km al sureste de La Habana, el director de Desarrollo de Mercados de la empresa cubano-francesa Havana Club International, Sergio Valds, destaca con satisfaccin que a pesar de eso, alcanzaron las 4,7 millones de cajas (de nueve litros) previstas.

"El lquido Havana Club es 100% cubano, todo origen Cuba", pero "las cajas, las botellas, etiquetas, tapas, nosotros s tenemos necesidad de importacin y estas importaciones son de las cosas que se pueden ver complicadas en un momento determinado", precisa Valds.

Cmo? "Un proveedor histrico nos dice que no nos puede seguir vendiendo, un proveedor en algn lugar nos dice que tiene dificultades con su banco para poder pagarnos", aade.

Trump acusa a Cuba de sostener militarmente a la Venezuela de Nicols Maduro, su aliado poltico y econmico, en la mirilla de Washington.

El gobierno de Miguel Daz-Canel niega esa acusacin y no abandona a su aliado, resistiendo un indito apretn al embargo que Estados Unidos aplica contra la isla desde 1962, con nuevas restricciones casi a un ritmo semanal.

Ese bloqueo impide al ron cubano acceder al mercado norteamericano. "Estar excluidos del 40% del mercado mundial (Estados Unidos) ya tiene un impacto sobre la marca, eso es indiscutible", dice Valds.

"Nos tiraron a matar, pero aqu estamos", dijo en diciembre Daz-Canel, cuyo gobierno enfrenta intentos de cortar los suministros de petrleo, persecucin financiera internacional, suspensin de viajes de cruceros y limitacin de vuelos comerciales, entre otras medidas.

La terminal de cruceros de La Habana se encuentra a 150 metros del Museo del Ron, donde los cruceristas se abastecan. El cierre de los viajes ha dejado la tienda casi desierta, constat la AFP.

Trump tambin activ el ttulo III de la Ley Helms-Burton, que permite reclamaciones en tribunales de las empresas nacionalizadas en Cuba despus de 1959 y ahuyenta posibles inversionistas.

Esto reaviva un pleito judicial de ms de dos dcadas por la propiedad de la marca entre Cuba y la gigante Bacard, su propietaria en Estados Unidos, donde comercializa un ron fabricado en Puerto Rico.

El ron es un importante producto de exportacin para Cuba. En 2018 export 397.642 hectolitros por un valor de 136 millones de dlares. Eso signific un 40% menos en volumen que en 2017, pero slo un 9% menos en valor, lo que significa productos ms elaborados y mejor cotizados.

"Los efectos (de las restricciones) son mltiples pero lo importante es que Havana Club hasta ahora ha tenido la sabidura (...) para compensar los posibles impactos negativos de estas medidas", dice Valds.

Como un estratega en una guerra comercial, slo revela: "Quizs pagando un poquito ms, quizs demorndonos un poquito ms, exigiendo una planificacin todava ms precisa, ms profunda".

- Tecnologa y tradicin -

Inaugurada en 2007 a un costo de 66 millones de dlares, la planta de San Jos es una empresa mixta de la estatal Cuba Ron con la francesa Pernod Ricard y est destinada a la produccin de aejos oscuros.

La vieja fbrica de Santa Cruz, 47 km al este de La Habana, qued para los rones blancos.

Desde varios ingenios llega a San Jos la melaza -residuo de la cristalizacin del azcar- que es destilada con una modernsima tecnologa para obtener aguardientes aromticos con ms del 70% de alcohol, "el alma, el corazn del ron", segn el maestro ronero Asbel Morales.

Cundo estn listos? "Tenemos los equipos ms modernos que existen, pero ninguno te va a decir (que) este es el aguardiente del ron Havana Club, porque es (un proceso) netamente sensorial", explica Morales.

El maestro toma una muestra del aguardiente, la vierte en sus manos y la frota. Si el lquido toma una textura aceitosa, est listo. Despus de evaporado, se huele las manos y comprueba el aroma.

"Es una tcnica muy tradicional, muy sencilla y reveladora de la verdad, de la calidad del aguardiente", remata.

Una vez aprobado, los aguardientes irn a reposar por aos en barriles de roble blanco americano, previamente utilizados en la fabricacin de whisky, donde tomarn su color caoba oscuro, sus aromas afrutados, un proceso totalmente natural favorecido por las altas temperaturas y humedad prevalecientes en Cuba.

Estos rones se consumen en Cuba y en otros 125 pases, fundamentalmente en Europa.

Pero los cubanos lo prefieren solo o con hielo. Solemne, el maestro Morales cumple el "ritual cubano": destapa la botella y vierte en el piso un pequeo chorro dedicado a los "santos" del culto yoruba, una tradicin seguida incluso por cristianos y ateos.