“Imagina que Walmart te arruine la vida por $10”: Abogada alerta sobre robos accidentales en los self-checkout

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Una abogada de Arkansas e influyente personalidad de TikTok, Carrie Jernigan, aconsejó a sus seguidores evitar los servicios de self-checkout (máquinas de autopago) de las tiendas Walmart, ya que un manejo equivocado del comprador podría costarle hasta un año de cárcel.

A self checkout kiosk is shown at a new Walmart Super Center prior to its opening in Compton, California, U.S., January 10, 2017.  REUTERS/Mike Blake
Máquina de autopago en un nuevo Walmart Super Center antes de su apertura en Compton, California, Foto: REUTERS/Mike Blake

“Imagina que Walmart te arruine la vida por $10”, le comentaron en un video que acumula más de 3 millones de vistas y donde Jernigan explica que algunos minoristas usan los robos accidentales en la prevención de pérdidas, incluso en los casos en que no se ha robado nada.

Jernigan, especializada en defensa criminal y madre de tres niños, asegura que las tiendas están tomando medidas enérgicas, a medida que los ladrones reales han mejorado sus tácticas en el robo de artículos más caros.

Existen tres categorías en los casos de personas a las que ha visto acusadas de hurto en minoristas, según la abogada: las dos primeras se dividen entre aquellos compradores que tienen la intención de hurtar y los que lo hacen sin querer.

“El primer grupo de personas que son acusadas de robar en tiendas usando el self-checkout son las personas que ingresan a las tiendas con la intención de robar”, dice Jernigan. “Al segundo grupo de personas que atrapan este cargo, lo llamaré robo por error. Estas son las personas que realmente creo que se olvidaron de escanear un artículo. Por lo general, es algo que estaba en el estante inferior del carrito”.

Con el tercer grupo pasa algo cuando menos trágico. Jernigan explica que estas personas se convierten en el objetivo de una cadena minorista mucho después de haber comprado en la tienda, a menudo cuando el inventario se queda corto.

“Digamos que la protección de activos está haciendo un control de calidad o el inventario se queda corto, semanas, días, meses después, por lo que comenzarán a ver horas de video para ver a la última persona que se registró con un juego de Mario Lego o uno de Xbox, y por alguna razón, creen que lo hiciste”, afirma.

Al tratarse de poderosas corporaciones, Jernigan señala que las minoristas no suelen “ni necesitan” presentar evidencia contundente para procesar a un comprador por hurto, por lo que los clientes acusados ​​tendrán que gastar mucho tiempo y dinero para demostrar su inocencia.

“Por lo general, tienen que presentar muy poca evidencia para que se firme una declaración jurada o una orden judicial”, sostuvo. “Se presentan los cargos que podrían llevarte hasta a un año de cárcel, y luego estás luchando por tu vida tratando de determinar qué día estuviste en Walmart, qué compraste. Tienes que gastar miles de dólares contratando a un abogado y tenemos que revisar imágenes de video para tratar de determinar qué compraste ese día”.

¿Culpable hasta que se demuestre lo contrario?

“¿Así que eres literalmente culpable hasta que se demuestre lo contrario?”, le preguntaron en TikTok. Jernigan infirió que sí y añadió que la inocencia puede ser difícil de probar si el acusado pagó en efectivo o no tiene un recibo.

Florida, Miami, Walmart department store, Self service check out scanning. (Photo by: Jeffrey Greenberg/Universal Images Group via Getty Images)
“Imagina que Walmart te arruine la vida por $10”: Abogada alerta sobre robos accidentales en los self-checkout. Foto: Jeffrey Greenberg/Universal Images Group vía Getty Images

Una vez que el abogado puede probar que su cliente no ha robado nada, los cargos a menudo se retiran, pero en ese momento ya se ha hecho “mucho daño”. De ahí que aconsejó solo usar el autopago para compras pequeñas, y pagar con una tarjeta para tener registro de la compra.

“Guarden los recibos y sean lentos e intencionales al escanear artículos”, subrayó. “Actualmente, hay muchas máquinas que tienen cámaras incorporadas, así que también mostraría lo que estoy comprando a la cámara”.

Decenas de usuarios no demoraron en compartir sus experiencias personales de self-checkout con Jernigan, que tiene 1.2 millones de seguidores en TikTok y más de 40 millones de “me gusta”.

“Mi mamá accidentalmente dejó un pequeño aceite de limón de $3 en su carrito después de comprar $300 en comestibles”, escribió una persona. “Fue acusada de robo y tuvo que hacer servicio comunitario”.

“Me tomó siete meses y me costó $6.000 limpiar mi nombre después de que me acusaron falsamente; la evidencia debió haberme exonerado de inmediato”, escribieron. Otro usuario dijo que olvidó escanear un artículo y ahora hay una foto suya en el sistema de Walmart: “No más autopago para mí”, prometió.

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