Una residencia japonesa ‘contrata’ bebés para mejorar la calidad de vida de sus ancianos

·3 min de lectura

A Gondo Kimie, directora de una residencia para ancianos de Kitakyushu, al sur de Japón, la idea se le ocurrió al observar la reacción de las decenas de residentes que viven en sus instalaciones cuando su propia nieta estaba de visita. Su estado de ánimo cambiaba a mejor. Así que se le ocurrió poner en marcha un programa para ‘reclutar’ bebés que se paseen por allí, acompañen a los residentes y les saquen una sonrisa. Por ahora cuentan con más de una treintena ‘en plantilla’.

La directora comprobó que cuando su nieta les visitaba los ancianos se animaban y decidió poner en marcha un programa para reclutar a madre y bebés. (Foto: Getty Images)
La directora comprobó que cuando su nieta les visitaba los ancianos se animaban y decidió poner en marcha un programa para reclutar a madre y bebés. (Foto: Getty Images)

Según ha explicado Kimie a CNN, en Moyai Seiyukai residen entorno a 120 ancianos y su idea surgió hace algún tiempo, concretamente en 2021. Fue entonces cuando su nieta, nacida en 2020, comenzó a visitarla en su puesto de trabajo y vio la reacción positiva a su presencia de algunos residentes. A su nieta se unieron otros bebés hijos y nietos de los trabajadores y fue un éxito. “Cuando los ancianos los veían, sonreían. El ambiente era bueno”, ha declarado la directora.

Eso la empujó a buscar más bebés que se paseasen por allí para animar a los residentes. Distribuyó folletos por la zona y colgó avisos en redes sociales. A cambio ofrecía leche de fórmula, libertad de horarios y té para las madres. La condición es que los pequeños tuviesen menos de tres años. A día de hoy, según ha precisado la responsable del peculiar programa, cuentan con 32 bebés y niños que se pasan por allí de vez en cuando.

“Espero que cuando comiencen a ir a la escuela primaria o secundaria, continúen visitando este centro como su hogar en cualquier momento”, ha declarado a CNN. Su deseo tiene que ver con lo positivo de la experiencia y los lazos afectivos que se establecen en algunos casos. Según ha comentando en otra entrevista con VICE, “incluso los residentes que estaban de mal humor o tristes todo el tiempo ahora sonríen cada vez que llegan los bebés, parecen muy felices”.

En el citado medio se hacen eco del problema del envejecimiento de la población que afronta Japón, donde en 2021 la población de 65 años o más alcanzó la cifra récord del 29,1%. Eso ha implicado un aumento de la existencia de hogares como el que dirige Kimie. El dato que dan en VICE es que de los 15.134 hogares de este tipo que existían en 2020 se ha pasado a 15.956 en 2021.

Para la directora de Moyai Seiyukai, “los bebés tienen un poder misterioso”. En su centro la edad de los residentes va de los 60 a los 100 años y para seguir aumentando su ‘plantilla’ de bebés está pensando en organizar cursos temáticos para los tutores de los menores con el objetivo de animarles a sumarse a su iniciativa y que esta siga creciendo.

EN VÍDEO | Pareja de ancianos espera la oportunidad para robar una planta de la maceta de un centro comercial