Renaturalización: cómo Escocia ha logrado recuperar ecosistemas

José de Toledo
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Close-up of late afternoon sunlight illuminating the cliff face. St Columba's Free Church of Scotland steeple is visible
Paisaje de Escocia con Edimburgo de fondo.

Escocia puede convertirse en el primer país que da un paso importante en la protección de la naturaleza. Quiere ser el primer país renaturalizado.

Pero, ¿qué es eso de un país renaturalizado? La renaturalización consiste en devolver una zona, una región, un ecosistema, a su funcionamiento natural.

Dicho así, se podría pensar que renaturalizar es lo mismo que conservar, o que reforestar. Y sin embargo, no lo es. Hay detalles que lo hacen muy distinto, que pueden parecer matices pero que son mucho más profundos.

Para entenderlo, hay que recordar una cuestión muy directa. Los ecosistemas, en su estado natural, se encuentran en un equilibrio dinámico, siempre cerca del punto de equilibrio, pero sin quedarse parado en ese punto nunca.

Estos equilibrios son muy sensibles. Y cuando el ser humano comienza a generar impactos sobre los ecosistemas, este equilibrio ser ve muy afectado, y para mal.

Pues bien, la idea de renaturalización es ayudar al ecosistema a volver a ese equilibrio inestable, a esa situación dinámica en la que debería estar. No en dejarlo todo como está, no en crear un equilibrio artificial, si no dejar que los ecosistemas recuperen su capacidad de alcanzar ese equilibrio.

¿Cómo se hace esto? No existe un método único, pero un ejemplo que se suele usar es el de la reintroducción de un depredador terminal. Cuando una de estas especies - pensemos en un lobo - desaparece, los animales sobre los que este animal depredan aumentan sus números, lo que afecta a la fauna, modificando por completo el funcionamiento del ecosistema.

Renaturalizar consiste en reintroducir a los depredadores, trayéndolos desde otras zonas similares, y dejando que se adapten al ecosistema y el ecosistema se adapte a su presencia. Con el paso de los años - en la mayor parte de las ocasiones, muchos años - el ecosistema vuelve a su situación inicial.

Bien, pero ¿por qué el caso de Escocia es especial? En Escocia se dan varios factores que hacen pensar que puede ser el primer país en alcanzar la renaturalización de sus ecosistemas.

En primer lugar, ya se han dado pasos en este sentido. Los proyectos medioambientales que están en marcha se han diseñado con esta idea de renaturalización como objetivo.

Por otra parte, y este es el factor más importante, la gran mayoría de la población escocesa está a favor de estos planteamientos. En distintas campañas se les ha informado de los beneficios, pero también de los inconvenientes que este tipo de estrategias suponen. Y lo respaldan.

Y por último, que hay un fuerte compromiso por parte de todos los grupos políticos para poner en marcha estos proyectos. Resultado de que la gente los apoye, sin duda, pero es un factor necesario para que se hagan realidad.

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