Las relaciones Irán-Corea del Sur, en su nivel más bajo debido a fondos congelados por las sanciones

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El vicepresidente de Irán, Eshaq Jahangiri (drcha.), saluda al primer ministro de Corea del Sur, Chung Sye-kyun, el 11 de abril de 2021 en Teherán (AFP/-)

Desde amenazas de procesos a prohibiciones de importaciones, las relaciones entre Irán y Corea del Sur están por los suelos desde que Seúl bloqueó miles de millones de dólares que debe a Teherán por su petróleo, a raíz de las sanciones estadounidenses.

"El dinero bloqueado en los bancos surcoreanos alcanza los 7.800 millones de dólares" (6.700 millones de euros), asegura a la AFP el diputado iraní Aliréza Salimi, implicado en el dosier y muy indignado contra Seúl.

"Corea (del Sur) recibió el petróleo pero no pagó (...) Tendría que pagar intereses por el dinero que conserva indebidamente", lanza.

Irán era el tercer socio comercial de Seúl en Oriente Medio antes de que Estados Unidos se retirara en 2018 del acuerdo internacional sobre el programa nuclear iraní y que se reimpusieran sanciones contra la República Islámica y los países que comercializan con ella.

- "Inaceptable" -

Teherán entregaba crudo a Corea del Sur, que le vendía productos industriales, electrodomésticos y piezas de recambio para automóviles.

El monto de los intercambios, que en 2017 llegaba a 12.000 millones de dólares, a mediados de julio de 2020 sólo suponía 111 millones de dólares, según la embajada de Irán en Seúl.

La captura en enero por parte de Irán de un petrolero con bandera surcoreana --acusado de contaminación-- fue vista por algunos como una señal del enfado de Teherán. El navío fue liberado en abril, y las autoridades iraníes negaron que hubiera ningún vínculo con el dinero bloqueado.

"Las presiones estadounidenses (sobre Corea del Sur) son un hecho, pero no podemos quedarnos con los brazos cruzados", declaró hace poco el ministro de Relaciones Exteriores iraní, Hossein Amir-Abdollahian.

Y advirtió que el banco central iraní podría llevar a la justicia a Seúl.

En una llamada a su homólogo surcoreano, Chung Eui-yong, le dijo que "era inaceptable que nuestro pueblo tenga que esperar tres años", afirmó el ministro iraní.

En Seúl, un responsable del ministerio de Exteriores niega "la idea de una deuda de Corea", y prefiera hablar de "fondos congelados".

Según él, las sumas que se deben a Irán no pueden ser transferidas "debido a las sanciones estadounidenses, que impiden las transacciones financieras con Teherán", explica.

"Así que hemos transferido el monto de las importaciones de petróleo a una cuenta coreana en won a nombre del banco central iraní. Y cuando una empresa surcoreana exporta hacia Irán, recibe los pagos de esta cuenta en won coreanos", precisó.

Citado en la prensa iraní, el ministro surcoreano habría asegurado hacer todo lo posible para solucionar el contencioso.

En junio, Corea del Sur extrajo de esta cuenta unos 16 millones de dólares y los había transferido a la ONU para permitir que Irán pagara sus cotizaciones y recuperara su derecho a voto, indicó el responsable del ministerio en Seúl.

Otro tema que indigna a los iraníes es que Washington habría dado su visto bueno, según Aliréza Salimi, para que los surcoreanos suministren mercancías a Irán en lugar de dinero.

Para el responsable surcoreano, es inexacto. "Por el momento, sólo las transacciones humanitarias, como la entrega de medicamentos, son posibles con los fondos congelados", dijo a la AFP.

A finales de septiembre, el presidente iraní, Ebrahim Raisi, prohibió la importación de electrodomésticos coreanos, por mandato del guía supremo Alí Jamenei, quien dijo que afectaba a la producción local.

El jefe del sindicato de industrias de electrodomésticos indicó el miércoles a la prensa que 40% de este mercado en Irán procedía del contrabando, es decir el equivalente de 2.500 millones de dólares.

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