Reino Unido quiere devolver a Francia las embarcaciones con migrantes irregulares

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La ministra británica Priti Patel asiste a un acto público el 14 de agosto de 2021 en Plymouth, al suroeste de Inglaterra (AFP/Niklas Halle'n)

La ministra del Interior británica, Priti Patel, aprobó una nueva medida para devolver a Francia las embarcaciones que cruzan el Canal de la Mancha llevando a migrantes irregulares que intentan llegar al Reino Unido, informaron el jueves varios periódicos británicos.

Según estos diarios, la fuerza fronteriza británica está siendo entrenada en nuevos métodos para obligar a las embarcaciones a dar media vuelta antes de que lleguen a las costas del sur de Inglaterra.

Para ello, aseguró The Times, Patel ha pedido que se reescriba la interpretación que hace el Reino Unido del derecho marítimo internacional.

Esta estrategia, respaldada por el primer ministro Boris Johnson, sólo se utilizaría en "circunstancias muy limitadas", según The Daily Telegraph, para las embarcaciones más grandes y cuando se considere seguro hacerlo.

Tras mantener "discusiones constructivas" con su homólogo francés, Gerard Darmanin, el miércoles en Londres, la ministra británica afirmó en Twitter que quería obtener "resultados" y convertir el cese de estas travesías en "una prioridad absoluta".

Pero en una carta a Patel fechada del lunes, Darmanin advirtió de que esta devolución en alta mar "podría tener un impacto negativo en la cooperación" entre los dos países, cuyas relaciones son ya tensas desde el Brexit.

"En el mar, la salvaguarda de la vida humana tiene prioridad sobre las consideraciones de nacionalidad, estatus y política migratoria, en estricto cumplimiento del derecho marítimo internacional, que organiza la búsqueda y el rescate en el mar", insistió.

Londres, para quien controlar la inmigración es una prioridad desde el Brexit, quiere imposibilitar estos peligrosos cruces del Canal de la Mancha y lleva tiempo presionando para que Francia redoble sus esfuerzos por evitarlos.

En las últimas semanas se registraron números récord de llegadas de migrantes irregulares, alentados por el buen tiempo en alta mar.

El lunes, llegaron al Reino Unido por este medio 785 inmigrantes, tras haberse registrado en agosto un récord diario de 828 personas, llevando el total del año a más de 13.000, según la agencia de noticias británica PA.

En su carta, Darmanin rechazó la propuesta británica de crear un "centro de mando conjunto único" para las fuerzas francesas y británicas por considerarla contraria a la soberanía francesa e innecesaria dado que la coordinación sobre el terreno ya es "buena y eficaz".

Y subrayó que el aumento del número de inmigrantes que desembarcan en el Reino Unido se debe principalmente al uso de embarcaciones más grandes por parte de los traficantes de personas.

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