¿Qué está pasando en Reino Unido? Los contagios de Covid-19 se desbordan con una nueva mutación en camino

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Varios viajeros salen del metro de Londres, muchos de ellos sin mascarilla, mientras los casos de Covid-19 se multiplican en el país
Varios viajeros salen del metro de Londres, muchos de ellos sin mascarilla, mientras los casos de Covid-19 se multiplican en el país (Photo by Tolga Akmen / AFP) (Photo by TOLGA AKMEN/AFP via Getty Images)

Reino Unido está en una encrucijada. El ministro de Sanidad el Reino Unido, Sajid Javid, anticipó hoy que los contagios de covid-19 se pueden disparar hasta 100.000 al día este invierno y subrayó que por ahora, con los casos cerca de los 50.000 diarios, aún no es momento para endurecer las restricciones. Mientras tanto, los expertos sanitarios suplican al Gobierno que vuelva a tomar medidas y una nueva mutación de la variante Delta parece estar en camino. Un cóctel de consecuencias preocupantes.

La posición del Gobierno: seguir con la libertad total

En una rueda de prensa, Javid admitió que los próximos meses serán un "periodo difícil" y recalcó que su Gobierno cuenta con un "plan B" para poner en marcha si la situación empeora y el sistema sanitario se acerca a la saturación.

En las últimas 24 horas se han registrado 49.139 contagios en el país y 179 muertes, después de que el martes se registraran 223 fallecidos, el mayor número diario desde marzo.

En el conjunto del país, los decesos se han incrementado un 21,1 % en la última semana y las hospitalizaciones un 11,2 %, mientras que, por regiones, el sureste de Inglaterra ha visto como los contagios se disparaban un 39 % en una semana y el número de muertes por cada 100.000 habitantes un 33 %.

"Siempre hemos sabido que los meses de invierno serían la mayor amenaza en el camino hacia la recuperación. La oscuridad y el frío ofrecen las condiciones ideales no solo para la covid-19, sino para otros virus de temporada", afirmó el ministro de Sanidad.

"La pandemia no ha terminado. Gracias al programa de vacunación, el vínculo entre casos, hospitalizaciones y muertes se ha debilitado significativamente, pero no está roto", agregó el ministro, que apeló a la responsabilidad personal de los ciudadanos para que eviten situaciones de riesgo.

TERCERA DOSIS DE REFUERZO

Javid recalcó que la "primera línea de defensa" contra la pandemia este invierno continuarán siendo las vacunas, especialmente la tercera dosis de refuerzo que se ha comenzado a ofrecer a todos los mayores de 50 años y personas vulnerables tras los seis meses de sus dos primeras dosis.

El ministro alertó de que la protección que ofrece la vacuna, aunque "sólida", se "reduce materialmente con el tiempo, especialmente en las personas mayores, que son las de mayor riesgo".

El grupo de población al que se espera inocular una tercera dosis comprende a unos 30 millones de personas, aunque hasta ahora solo unos 4 millones la han recibido. A pesar de que el programa avanza más lento de lo esperado, Javid aseguró que no hay problemas de suministro con las dosis.

El ministro de Sanidad confirmó también que el Gobierno ha diseñado un "plan B" por si la situación empeora este invierno, tal como avanzó el primer ministro, Boris Johnson, en septiembre.

Esa hoja de ruta incluye "herramientas" como volver a hacer obligatorias las mascarillas en espacios interiores, volver a establecer el teletrabajo y pedir "pasaportes COVID" a la entrada de espacios como discotecas y grandes eventos.

"Tenemos listas medidas de contingencia y son públicas, establecen lo que haremos si la situación se complica, pero todavía no estamos en ese punto", dijo Javid.

¿Qué dicen los médicos?

Mientras tanto, los profesionales médicos del Reino Unido han hecho un llamado urgente al gobierno británico para que vuelva a imponer algunas restricciones debido al aumento del nivel de infecciones y hospitalizaciones en el país. 

Los líderes de salud advirtieron este martes por la noche que el Reino Unido corre el riesgo de "caer en una crisis de invierno" si el gobierno no promulga su "Plan B", una promesa que hizo el mes pasado en la que dijo que volvería a imponer.

Los funcionarios de la Confederación del NHS, que representa a las organizaciones del sector de la salud del Reino Unido, emitieron un comunicado pidiendo al gobierno que “introduzca medidas, como ponerse mascarilla obligatoriamente en espacios cerrados y abarrotados, sin demora para mantener a las personas sanas y evitar que el NHS se convierta en abrumado este invierno ". Hay que recordar que en Reino Unido ya no es obligatorio ponerse mascarilla en espacios cerrados, y lugares públicos como el metro de Londres se ven llenos de personas sin ella puesta, a pesar de que el consorcio de transportes aún pide llevarla.

Un vagón del metro de Londres muestra a varios viajeros sin mascarilla
Un vagón del metro de Londres muestra a varios viajeros sin mascarilla (Photo by Tolga Akmen / AFP) (Photo by TOLGA AKMEN/AFP via Getty Images)

¿Qué se sabe de la nueva mutación?

Para empeorar las cosas, una nueva mutación de la variante delta está siendo observada de cerca por los expertos británicos, aunque por ahora los datos aún no son muy concluyentes acerca de su peligrosidad. El viernes pasado, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido emitió un informe en el que decía que "se observa que el sublinaje delta recién designado como AY.4.2 se está expandiendo en Inglaterra" y que estaba monitoreando el subtipo.  

La variante delta altamente infecciosa es la versión dominante del coronavirus en todo el mundo, habiendo usurpado la variante "alfa" anterior del virus, que se descubrió por primera vez en el Reino Unido.  

Este nuevo descendiente de la variante delta Covid, AY.4.2, se ha identificado en un número cada vez mayor de casos de Covid en el Reino Unido, y algunos aumentos podrían ser otro factor posible en el número de casos, aunque es demasiado pronto para decirlo con certeza. “Este sublinaje actualmente está aumentando en frecuencia. Incluye las mutaciones de pico A222V e Y145H. En la semana que comenzó el 27 de septiembre de 2021, representó aproximadamente el 6% de todas las secuencias generadas, en una trayectoria creciente. Esta estimación puede ser imprecisa ... Se están realizando más evaluaciones ”, señaló la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

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