Descubren en ratones que el beneficio del ejercicio físico se puede transmitir

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closeup the field mouse (Apodemus agrarius) pushes  wafer cone with inside another mouse. isolated on white
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El ejercicio físico tiene muchos beneficios. Beneficios en lugares que tal vez no esperamos, como por ejemplo en capacidades cognitivas, en la capacidad para razonar, para recordar y para aprender cosas nuevas. Bien, pues un equipo de investigación ha conseguido traspasarle los beneficios de hacer ejercicio físico a unos ratones sedentarios.

El caso es que esto que se acaba de conseguir puede resultar mucho más importante de lo que parece. Aún está en fase de investigación pre-clínica, es decir, los experimentos se han realizado en ratones, pero ya da pistas de lo que se podría conseguir de confirmarse. Por ejemplo, podría ayudar a pacientes convalecientes, o a personas con Alzheimer.

Vamos con el detalle del experimento antes de entrar en posibles futuras aplicaciones. Los investigadores centraron su estudio en ratones, e hicieron dos grupos. El primer grupo de ratones tenía las ruedas de sus entornos atascadas, de tal manera que no podían hacer ejercicio, y a estos ratones los llamaron sedentarios. El segundo grupo sí que podía realizar ejercicio y correr en la rueda, y por lo tanto los llamaron corredores.

El experimento duró 28 días, y cada día inyectaron a los ratones sedentarios plasma de ratones corredores. Esto lo hacían porque querían demostrar que los beneficios del ejercicio en las capacidades cognitivas se explican por la presencia de una proteína, denominada clusterina, que se encuentra en el plasma sanguíneo.

Al final del experimento, hicieron pasar a los ratones por unas pruebas cognitivas y tomaron muestras de una región del cerebro denominada hipocampo, que está muy relacionada con la memoria. Y no sólo les hicieron tests estandarizados, también comprobaron si los ratones habían aprendido dónde recibían una pequeña descarga eléctrica - molesta pero no peligrosa - o dónde habían escondido la comida los investigadores.

Los resultados eran claros: los ratones sedentarios tenían peores resultados que los ratones corredores. Pero los ratones sedentarios que habían recibido la transfusión de los ratones corredores mejoraban y mucho sus resultados. Es decir, que los ratones que no hacían ejercicio pero habían recibido la proteína estaban mejor que los que no habían hecho ejercicio, pero no tan bien como los ratones que sí que habían realizado ejercicio físico.

Y aquí, habiendo visto los resultados, podemos hablar de posibles aplicaciones. La conclusión de los investigadores es que el factor, o al menos uno de los factores, que mejora las capacidades cognitivas que se asocian al ejercicio se puede transferir de un ratón a otro. Y con mucha probabilidad, de un humano a otro también, aunque eso está por demostrar.

Esta mejora cognitiva puede ser muy útil. Por ejemplo, en personas convalecientes puede ser de gran ayuda, ya que ayudaría a su bienestar psicológico y emocional. Pero es aún más interesante en el caso de pacientes de Alzheimer. La enfermedad de Alzheimer es muy compleja, cierto. Una parte de la enfermedad es la pérdida de capacidades cognitivas, y estas transfusiones podrían ayudar. Además, antes hemos comentado que los investigadores tomaron muestras del hipocampo de los ratones, y aquí los resultados también fueron positivos, y en los pacientes de Alzheimer se ve un deterioro de esta región del encéfalo. Y por si fuese poco, parece que estas clusterinas que transfieren los beneficios cognitivos del ejercicio físico también ayudan a evitar la neuroinflamación, otra dolencia muy vinculada al Alzheimer.

Para poder considerarlo una opción aún falta mucho, pero los resultados son alentadores. Y eso es importante.

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