Rakitic pone fin a su carrera internacional con Croacia

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ARCHIVO - En esta foto del 15 de julio de 2018, el volante croata Ivan Rakitic cabecea el balón ante el delantero francés Olivier Giroud durante la final de la Copa Mundial de Rusia, en Moscú. (AP Foto/Francisco Seco, archivo)

ZAGREB, Croacia (AP) — Ivan Rakitic ha decidido poner a su carrera internacional con la selección de Croacia.

La Federación de fútbol de Croacia anunció el lunes que el volante de 32 años no jugará más con el equipo nacional.

Rakitic disputó 106 partidos para su país, formando una productiva dupla con Luka Modric durante más de una década.

Llevaron la manija del equipo que alcanzó la final de la Copa Mundial de 2018, que perdieron 4-2 ante Francia.

Rakitic anotó el penal decisivo en sendas tandas desde los 12 pasos para eliminar a Dinamarca en octavos de final y luego a la anfitriona Rusia en los cuartos.

“Decirle adiós a la selección nacional de Croacia es la decisión más dura de mi carrera", indicó Rakitic en un comunicado difundido por la federación.

Nacido en Suiza, Rakitic debutó con el Basilea y representó a selecciones juveniles de Suiza antes de optar por el país natal de sus padres.

Se aparta de la selección apenas nueve meses antes de la pospuesta Eurocopa de 2020. Croacia quedó en un grupo conformado por Inglaterra, la República Checa y el ganador de un repechaje por disputar.

Rakitic ha vuelto al Sevilla, el club donde se coronó campeón de la Liga Europa de 2014 antes de iniciar un ciclo de seis años en el Barcelona. Fue el autor del primer gol de los azulgranas en la victoria 3-1 ante la Juventus en la final de la Liga de Campeones de 2015.

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