Rafael Nadal derrota al italiano Fognini y pasa a cuartos en el Open de Australia

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Rafael Nadal, número dos mundial, derrotó este lunes en Melbourne al italiano Fabio Fognini y se clasificó para los cuartos de final en el Abierto de tenis de Australia.

Nadal, que se impuso por 6-3, 6-4 y 6-2 al italiano, se enfrentará en cuartos de final al griego Stefanos Tsitsipas (sexto sembrado), que pasó a esta ronda por no presentación del italiano Matteo Berrettini (N9), lesionado.

El tenista español no ha perdido aún ningún set en este torneo y con este resultado alcanza su 43º cuartos de final en un Gran Slam

Nadal, que suma 20 títulos "grandes" en su haber --los mismos que el suizo Roger Federer-- ya ganó una vez el Open de Australia, en 2009.

"Estoy feliz de estar en cuartos, es un buen comienzo" declaró Nadal, que busca su 21º título en un Gran Slam, lo que constituiría un récord inigualado en la historia del tenis en la categoría masculina.

"Cuando uno juega en octavos contra una gran jugador como Fabio, siempre hay que luchar (...)" agregó Nadal.

El tenista español dominó rápidamente el primer set, poniéndose 3-0 arriba. Aunque el italiano reaccionó y recuperó un servicio perdido, cayó finalmente en esa primera manga (6-3) al cabo de 46 minutos de juego

En el segundo set, Fognini rompió el servicio del español y se puso delante 4-2. Tras una dura pugna, Nadal recuperó el servicio perdido, y se hizo con el segundo set tras ganar cuatro disputados juegos consecutivos (6-4).

En el tercero, el número dos mundial aceleró la cadencia y se impuso (6-2) ante un adversario que ya ofreció menor resistencia, al término de un partido de dos horas y 15 minutos.

- Medvedev también a cuartos -

El número 4 mundial Daniil Medvedev también se clasificó este lunes para sus primeros cuartos de final en el Abierto de Australia al vencer al estadounidense Mackenzie McDonald en tres sets por 6-4, 6-2, 6-3.

El ruso, que acaba de cumplir 25 años, se enfrentará a su compatriota Andrey Rublev (8º), que derrotó al noruego Casper Ruud (28º), que abandonó tras perder dos sets (6-2, 7-6)

Por primera vez en la era Open, tres jugadores rusos figuran entre los ocho cuartofinalistas en un torneo del Gran Slam. El inesperado Aslan Karatsev, 114º mundial y procedente de las calificaciones, ya logró acceder a cuartos el domingo.

En el torneo femenino Jessica Pegula (61ª mundial) y Jennifer Brady (24ª) se clasificaron este lunes en Melbourne para unos cuartos de final del Abierto de Australia 100% estadounidenses.

Es la primera vez que Pegula, de 26 años, se clasifica para unos cuartos de final de Grand Slam y lo ha conseguido venciendo a la número 5, Elina Svitolina, en tres sets, por 6-4, 3-6, 6-3. Es su primera victoria contra una tenista del top 10 mundial.

Brady (24°) se impuso frente a la croata Donna Vekic (33ª), quien sufría dolor en la rodilla derecha, en dos sets por 6-1, 7-5.

Brady todavía no ha dejado escapar un solo set en Australia y eso que forma parte de los jugadores que tuvieron que pasar dos semanas en cuarentena estricta a su llegada a Melbourne tras viajar en vuelos afectados por casos de covid-19.

Resultados

Individuales masculinos - Octavos de final

Rafael Nadal (ESP x2) a Fabio Fognini (ITA x16) 6-3, 6-4, 6-2

Stefanos Tsitsipas (GRE x5) a Matteo Berrettini (ITA x9) no presentado

Daniil Medvedev (RUS x4) a Mackenzie McDonald (USA) 6-4, 6-2, 6-3

Andrey Rublev (RUS x7) derrota a Casper Ruud (NOR x24) 6-2, 7-6 (7/3), 0-0 retirado

Individuales femeninos - Octavos de final

Jennifer Brady (USA x22) a Donna Vekic (CRO x28) 6-1, 7-5

Jessica Pegula (USA) a Elina Svitolina (UKR x5) 6-4, 3-6, 6-3

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