"No quiero moverme de aquí", familiares buscan noticias de desaparecidos tras explosión en Cuba

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A al menos 25 aumentó este sábado 7 de mayo la cifra de personas muertas tras la explosión en el icónico hotel Saratoga, en La Habana. Las autoridades confirmaron que entre los fallecidos se encuentran cuatro niños y una turista española. La cifra de pérdidas humanas puede seguir en aumento a medida que los equipos de rescate continúan sus operaciones.

Un día después de la fatídica explosión en La Habana, los rescatistas aceleran sus labores en un intento desesperado por encontrar vida bajo los escombros.

Al menos un sobreviviente fue hallado en la madrugada de este sábado 7 de mayo entre las partes destruidas del hotel Saratoga, de cinco estrellas e icónico edificio en la capital cubana.

“No quiero moverme de aquí”, señaló Cristina Avellar, una mujer que espera noticias de Odalys Barrera, una cajera del lugar y madre de dos niñas de las que Avellar es madrina.

Hasta el momento, la cifra oficial de personas fallecidas ha ascendido a 25, según confirmó el coordinador del Gobierno de la ciudad, Orestes Llánez.

Entre las víctimas mortales se encuentran cuatro niños y una mujer embarazada, precisó el primer secretario del Comité Provincial del Partido Comunista de Cuba en La Habana, Luis Antonio Torres. Y fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores de España aseguraron que el siniestro causó la muerte de una turista de su país.

Además, al menos 74 personas resultaron heridas, incluidos 14 menores, señaló el jefe de servicios hospitalarios del Ministerio de Salud, Julio Guerra Izquierdo.

De acuerdo con los más recientes reportes de las autoridades, los rescatistas lograron llegar al sótano del hotel en busca de posibles sobrevivientes. Los cuerpos de emergencia recorren enormes trozos de concreto con perros de búsqueda para tratar de hallar más personas.

Algunos familiares de los desaparecidos permanecen en las inmediaciones del lugar, mientras otros arribaron a los hospitales donde los heridos son atendidos.

“Ella tuvo que trabajar. Ella es ama de llaves (…) Yo trabajo a dos cuadras de distancia. Sentí el ruido y al principio ni siquiera asocié” la explosión con el hotel, dijo entre lágrimas Beatriz Céspedes Cobas, quien busca a su hermana.

Una fuga de gas natural habría sido la causa de la explosión

La explosión envolvió el edificio y las calles circundantes en columnas de humo y polvo que se elevaron entre las ruinas. Una fuga de gas natural es la causa aparente de la explosión en el Hotel de 96 habitaciones.

Aunque las investigaciones continúan, el presidente Miguel Díaz-Canel había adelantado que su Gobierno descarta que el hecho hubiera sido producto de un acto intencional. “No ha sido una bomba ni un atentado, es un lamentable accidente”, dijo el mandatario cuando visitó el sitio horas después de la detonación.

En el pasado, el Hotel, una edificación del siglo XIX en el barrio de La Habana Vieja, ha sido utilizado por personalidades y figuras políticas visitantes, incluidas delegaciones del Gobierno de EE. UU. Artistas como los cantantes estadounidenses Beyoncé y Jay-Z se hospedaron allí en 2013.

No obstante, en el lugar no había huéspedes en el momento de la detonación, debido a que estaba en proceso de renovación antes de una reapertura que estaba prevista para el próximo martes 11 de mayo. Por esta razón, la mayoría de las víctimas son empleados del lugar.

"Los trabajadores estaban haciendo reparaciones y haciendo todo el trabajo para abrir la propiedad y en la mañana estaban reabasteciendo el gas y parece que algún accidente provocó una explosión", sostuvo Roberto Enrique Calzadilla, representante de la empresa estatal que opera la mayoría de hoteles del país.

El estallido también sacudió una escuela cercana a la que asistían más de 300 estudiantes, por lo que varios menores resultaron heridos, explicaron las autoridades sanitarias.

Los residentes de dos edificios de apartamentos adyacentes y que quedaron seriamente dañados fueron trasladados a lugares más seguros, indicó Díaz-Canel.

El incidente provocó momentos de pánico en el histórico barrio de la capital cubana, que gradualmente se ha reabierto al turismo después de que la pandemia del Covid-19 azotara ese sector.

Con Reuters, AP y EFE

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