¿Sería posible y beneficioso un mundo vegano? Esto responde la ciencia

Muchas veces se comenta que una posible estrategia para luchar contra el cambio climático sería que todos nos hiciésemos veganos. En este argumento entran más cuestiones a parte de lo medioambiental, pero vamos a dejarlas de lado. La pregunta sería si es cierto que pasando a una dieta vegana se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero –provocadas por el ganado– sin poner en riegos la alimentación de la población.

Para responder a esta pregunta, un equipo de investigación ha realizado un estudio basado en modelos y escenarios de lo que ocurriría sin toda la población de Estados Unidos se hiciese vegana. Y la respuesta es mucho más compleja de lo que se podía esperar. Aunque, en resumen, se puede decir que sería peligroso para la población y al medio ambiente casi ni le afecta.

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Recogida de maíz en una granja orgánica de Iowa. (Dave Kettering/Telegraph Herald via AP)
Recogida de maíz en una granja orgánica de Iowa. (Dave Kettering/Telegraph Herald via AP)

Vamos a desgranar los datos. Lo primero que analizaron los investigadores fue la cantidad total de comida. Si el terreno empleado en ganadería se emplease en agricultura, ¿cómo quedaría el balance total de alimento?

Como era de esperar, aumentaría. Este cambio de uso del terreno aportaría hasta un 23% más de alimento de lo que lo hace ahora. Pero el dato hay que mirarlo con detenimiento. Porque los cultivos que se podrían dar en estas zonas, por las condiciones del terreno y el clima, serían de menor calidad alimenticia. Muy calóricos, sí, pero no los mejores, por decirlo de manera sencilla. Serían soja y maíz, principalmente.

En cuanto a la emisiones, la idea no se aleja de la realidad. Es cierto que si desapareciese la ganadería se reducirían las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero en una proporción mínima. En concreto, un 2,6% de reducción. Porque es cierto que los animales no emitirían, pero hay que sumar lo que se produciría para generar los fertilizantes artificiales necesarios para el incremento de agricultura.

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El peor dato llega cuando se estudian las consecuencias a nivel de salud. Porque al pasar a una dieta vegana, se daría un déficit en varios nutrientes esenciales. Las vitaminas A y B12, especialmente estas últimas, se obtienen principalmente de la carne. Y también ácidos grasos necesarios para la salud cardiovascular, que únicamente están presentes en productos cárnicos. Se podrían obtener en cultivos, como complementos alimentarios, pero eso aumentaría las emisiones de gases de efecto invernadero, y desafiaría la idea de hacerse vegano.

El resumen que ofrecen los investigadores es claro y conciso: la dieta vegana es posible, viable y saludable en ciertos individuos. Pero llevarlo al conjunto de la población no es posible, ni es realmente útil a nivel medioambiental.

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