¿Qué ocurre si un orangután encuentra una sierra?

Javier Peláez
Fotograma de la serie documental Spy in the wild
Fotograma de la serie documental Spy in the wild

El vídeo que os proponemos a continuación es un extracto de la serie documental de la BBC “Spy in the wild” presentado por el actor David Tenant y cuya premisa es observar el comportamiento de los animales mediante artefactos robóticos infiltrados en su ambiente.

En el capítulo dos de la serie ocurre algo sensacional: Una hembra orangután encuentra una sierra que el equipo había dejado a su alcance y, sin haberla utilizado nunca, averigua por sí misma cuál es su utilidad y comienza a serrar un tronco con ella.

Unos instantes más tarde, entra en acción el robot “animatrónico” con aspecto de orangután que también comienza a utilizar la sierra. Al verlo, la hembra orangután se vuelve más competitiva y aumenta su esfuerzo, haciendo de la escena una especie de carrera.

El vídeo se ha hecho viral rápidamente gracias a la sorpresa que siempre nos produce contemplar cómo se desenvuelven algunas especies frente a retos para los que consideramos necesaria la inteligencia.

Los orangutanes son muy hábiles a la hora de diseñar y utilizar sus propias herramientas. Sabemos que son capaces de afilar palos y utilizarlos para pescar, y ahora, gracias al vídeo de BBC también podemos comprobar que son capaces de analizar una herramienta que no han construido ellos, que además no han visto antes, y que pueden intuir cuál es su objetivo y la manera más adecuada para utilizarla.

Orangután utilizando una rama afilada para pescar
Orangután utilizando una rama afilada para pescar

Y es que los seres humanos tendemos a ser bastante egocéntricos. Tratamos de analizar y comprender el mundo que nos rodea usándonos a nosotros mismos como medida. Esto no siempre es malo y, en cierto modo, es bastante lógico. Sin embargo, nuestro razonable antropocentrismo, en muchas ocasiones deriva en menosprecio de las capacidades de otras especies.

Valga como ejemplo la inteligencia. Hasta hace no mucho considerábamos esta cualidad exclusivamente humana porque, una vez más, tendemos a medir el mundo en base a nuestras capacidades. No obstante en las últimas décadas nuestra visión ha cambiado considerablemente, gracias en gran parte a documentales como éste, y ahora somos más proclives a considerar y apreciar la inteligencia de otras especies.