Qué hacer si se te suben los gemelos sin causa aparente

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Si además de dolor agudo en la pierna notas que está roja y caliente debes acudir al médico de urgencia. Puede indicar situaciones más graves que deben ser evaluadas por un médico; algunos ejemplos son el <a href="https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/bakers-cyst/symptoms-causes/syc-20369950" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:quiste de Baker," class="link rapid-noclick-resp">quiste de Baker,</a> la presencia de <a href="https://es.finance.yahoo.com/noticias/bultos-piernas-parecen-varices-celulitis-pero-responden-problema-mayor-043545947.html" data-ylk="slk:varices;outcm:mb_qualified_link;_E:mb_qualified_link;ct:story;" class="link rapid-noclick-resp yahoo-link">varices</a> o <a href="https://es.vida-estilo.yahoo.com/celulitis-infeccion-bacteriana-ataca-ni%C3%B1os-080631740.html" data-ylk="slk:celulitis;outcm:mb_qualified_link;_E:mb_qualified_link;ct:story;" class="link rapid-noclick-resp yahoo-link">celulitis </a>infecciosa, complicaciones por una mala circulación como la <a href="https://es.vida-estilo.yahoo.com/trombosis-habitos-saludables-alimentos-prevenir-trombos-124320296.html" data-ylk="slk:trombosis;outcm:mb_qualified_link;_E:mb_qualified_link;ct:story;" class="link rapid-noclick-resp yahoo-link">trombosis </a>venosa o la ruptura del tendón de Aquiles. (Foto: Getty)
Si además de dolor agudo en la pierna notas que está roja y caliente debes acudir al médico de urgencia. Puede indicar situaciones más graves que deben ser evaluadas por un médico; algunos ejemplos son el quiste de Baker, la presencia de varices o celulitis infecciosa, complicaciones por una mala circulación como la trombosis venosa o la ruptura del tendón de Aquiles. (Foto: Getty)

El dolor en los gemelos es esa sensación de tirantez y acortamiento que notas en las pantorrillas al ponerte de pie por la mañana, a lo largo del día o incluso en medio la noche. 

A diferencia de lo que se piensa, su aparición no está provocada por una falta de potasio ni es cosa exclusiva de deportistas o embarazadas sino que se puede dar en todo tipo de personas, aunque sí tiene relación con la actividad que realizamos a lo largo del día.

“Es más fácil que se produzca un espasmo muscular por un esfuerzo grande durante el día que por la falta directa de potasio”, explica Néstor Pérez Mallada, fisioterapeuta y profesor de Fisioterapia de la Escuela de Enfermería y Fisioterapia San Juan de Dios-Comillas (EUEF) en Madrid.

En realidad, el dolor de gemelos se produce por un “acortamiento del músculo tríceps". Cuando estos músculos (los dos gemelos y el sóleo) sufren una tensión excesiva se produce una contracción involuntaria y continuada de las fibras musculares, desencadenando un acortamiento y endurecimiento del músculo.

Las fibras musculares encogidas durante mucho tiempo pierden parte de su capacidad extensora y no son capaces de alargarse toda la longitud para la que están diseñadas. Por ello, responden con dolor en el momento en que les exigimos que lo hagan.

Además, es habitual que el movimiento del tobillo no sea un movimiento completo. Cuando el rango total de movimiento se pierde, los tejidos blandos tienen que compensar esa falta de movimiento. Los tejidos blandos de la parte anterior de la pierna tendrán que hacer un esfuerzo mayor para que puedas caminar, subir y bajar escaleras… y al mismo tiempo, los tejidos de la parte posterior se vuelven débiles y rígidos.

Este acortamiento puede estar relacionado con la falta o exceso de ejercicio, pero no es un problema único y exclusivo de los deportistas. De hecho, el dolor de gemelos es habitual en personas sedentarias que se hacen daño al hacer un esfuerzo al que no están acostumbrados. También en gente con sobrepeso, o en aquellas personas que por su profesión tienen que pasar excesivo tiempo de pie o sentada.

Un calzado inadecuado o incómodo puede provocar ese dolor súbito y paralizante, o puede ser consecuencia de otra descompensación del cuerpo. Cuando utilizamos de forma habitual zapatos con tacón alto o zapatillas con elevación en la parte del talón, los músculos de la parte posterior de la pantorrilla se acortan y no pueden llegar a desarrollar toda su extensión en un movimiento completo.

El principal síntoma de esta dolencia es el fuerte dolor que incluso puede llegar a ser incapacitante durante algunos días y llegar a dificultar el simple hecho de caminar. Aparece de repente, es un dolor súbito intenso en forma de pinchazo.

Aunque no es una dolencia grave, puede ser síntoma de una situación de alteración del balance electrolítico grave en sangre y requerir estudios y tratamiento de ámbito hospitalario.

Puede aparecer como consecuencia de una dieta inapropiada y quizás excesiva de agua, en combinación con grandes pérdidas de electrolitos. Esto causa déficit de sales minerales o nutrientes necesarios para el músculo. Y es que la pérdida de electrolitos puede causar el malfuncionamiento de músculos y nervios y derivar en este tipo de lesiones. Además, las personas con problemas vasculares en las piernas tienen una mayor predisposición a sufrir en mayor o menor medida estos espasmos relacionados con la falta de un riego fluido.

Este dolor de gemelos es un aviso de que deberíamos, como primera medida, estirar o relajar la musculatura que nos mantiene erguidos y hacer los cambios adecuados como, por ejemplo, revisar el calzado que pudiera resultar molesto, o programar un entrenamiento progresivo y así dejar de solicitar en exceso esta musculatura que provocar el desequilibrio.

Cuando el dolor llega de repente puedes tratar de hacer que desaparezca con esta prueba sencilla: De pie, junta los pies e intentar tocar la punta de los dedos con las manos o ponerte de puntillas y mantener el equilibrio. Así se estirará toda la musculatura. También puedes pedirle a alguien que te de un masaje localizado o hacerlo tu mismo (sentado, con la pierna relajada, comienza a masajear de forma lineal y ascendente a lo largo de toda la extremidad).

Si el dolor no desaparece a los pocos minutos, se aconseja acudir al médico para que pueda hacer una valoración de la situación y solicitar pruebas complementarias, sobre todo cuando este evento se repite de forma constante.

Cómo actuar ante el dolor

  1. Aplicar frío. Si hay una lesión, el frío ayuda en las primeras 72h a controlar la inflamación y el derrame provocados por la lesión. Lo ideal es colocar una compresa de hielo sobre la pantorrilla envuelta en un paño durante 15 minutos, varias veces al día.

  2. Reposo. Hay que intentar no sobrecargar más el músculo afectado.

  3. Estiramientos suaves. Los estiramientos hay que realizarlos de manera progresiva para conseguir relajar el músculo, teniendo en cuenta que hay que realizarlos en el rango de no dolor.

  4. Automasajes. Se aconseja manipular la zona de la sobrecarga mediante un 'foam roller' o una pelota para ayudar a irrigar el músculo y relajarlo.

  5. El uso de analgésicos (paracetamol) puede ser útil.

  6. Otros buenos consejos incluyen usar medias elásticas de compresión, no quedarse mucho tiempo sentado o de pie y disminuir la cantidad de sal en la comida, para evitar la retención de líquidos y evitar los problemas de circulación.

Es importante prestarle atención y no ignorar el dolor y aguantarlo durante días hasta que se pase. Además, conviene observar si va asociado a otros síntomas como tendinitis del tendón de Aquiles, fascitis planar o dolor en la planta del pie, alteración de la pisada y del arco del pie o dedos en garra.

Así que si el dolor persiste y aparecen otros signos como calor en la zona, inflamación de la piel o enrojecimiento, es importante acudir a urgencias ya que podría tratarse de problemas vasculares más graves como flebitis o tromboflebitis.

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