Putin dice que Rusia "no persigue" a los homosexuales

SOCHI, Rusia (Reuters) - Rusia no persigue a los gays, dijo el viernes el presidente Vladimir Putin, al defender una ley sobre la prohibición de "propaganda homosexual" que ha sido criticada por Occidente antes de los Juegos Olímpicos de invierno que el país albergará en febrero.

El Kremlin espera que los juegos, que comienzan el 7 de febrero en la ciudad de Sochi, en el Mar Negro, sean una muestra de la cara moderna de Rusia, a más de dos décadas de la caída de la Unión Soviética.

Putin se ha identificado estrechamente con un evento que tiene un coste de 50.000 millones de dólares.

El año pasado, Rusia generó la preocupación de Occidente y de los activistas de derechos humanos al prohibir lo que calificó como la promoción de la homosexualidad entre los menores.

Si bien los llamamientos a realizar un boicot masivo a los juegos han fallado, la polémica ha eclipsado los preparativos.

Los críticos dicen que la ley es discriminatoria y que es parte de un retroceso en materia de derechos humanos y libertades democráticas bajo el Gobierno de Putin, quien ha tomado una línea más conservadora en temas sociales desde su regreso a la presidencia a mediados de 2012.

"No hay una prohibición de las formas no tradicionales de interacción sexual entre las personas. Tenemos una prohibición de la publicidad homosexual", dijo Putin en una reunión con jóvenes voluntarios que trabajarán durante los Juegos.

"No prohibimos nada, no perseguimos a nadie", agregó Putin.

El mandatario dijo que algunos estados de Estados Unidos tenían leyes que prevén una responsabilidad penal para las relaciones sexuales entre homosexuales.

"Nosotros no tenemos nada de eso, la gente puede sentirse libre y en paz, pero por favor dejen a los niños en paz", dijo.

En una victoria para los activistas de derechos homosexuales, la Corte Suprema de Estados Unidos invalidó en 2003 las leyes que prohibían las relaciones sexuales entre adultos del mismo sexo.

/Por Darya Korsunskaya/