Así es el pulpo manta: una especie casi desconocida que hipnotiza con su movimiento

Existen especies marinas poco conocidas y raramente vistas. Una de ellas es el ‘pulpo manta’, perteneciente a la especie ‘Tremoctopus’, que fue descubierto por la bióloga Jacinta Shackleton en la Gran Barrera de Coral australiana. Ante la complejidad de toparse con una especie así en el fondo del mar, Shackleton realizó un vídeo para su cuenta de Instagram en el que se mostraba dichosa por haber tenido la oportunidad de contemplar tan de cerca a un animal de estas características.

“Cuando lo vi por primera vez, pensé que podría haber sido un pez joven con aletas largas, pero cuando me acerqué me di cuenta de que era un pulpo manta y no pude contener mi emoción”, declaraba la bióloga. Se trataba de una hembra de pulpo manta rojo, una especie que puede llegar hasta los dos metros, puesto que su tamaño es mucho mayor que el de los machos, que apenas sobrepasan los dos centímetros. Este es el ejemplo más extremo de dimorfismo de tamaño sexual en un animal no microscópico, tal y como afirmaba el Dr. Julin Finn, la primera persona que descubrió el pulpo manta.

Esta especie pasa toda su vida en el océano abierto. Por este motivo, se vuelve tan complicado su avistamiento por parte de un humano. Incluso alguien que se llega a topar con él, puede confundirlo con una bolsa de plástico en mitad del mar, debido a su movimiento errático, casi hipnótico, que lo convierte en una especie tan especial. “Ver uno en la vida real es indescriptible, estaba cautivada por sus movimientos, era como si estuviera bailando con una capa flotante”, reconocía Shackleton. Su brillante color naranja casi neón es otra de sus características más reconocibles y atractivas para el ser humano. “Los colores son tan increíbles que no puedes apartar los ojos de él”, apuntaba.

Este colorido pulpo manta fue visto frente a la isla Lady Elliot, el cayo coralino más meridional de la Gran Barrera de Coral. Concretamente, las aguas en las que nadaba pertenecían a una zona protegida, también denominada ‘zona verde’, el mejor refugio para la vida silvestre, aunque lo que esta bióloga jamás imaginaría era que iba a encontrar aquí a un ejemplar de esta especie, algo que según ella misma reconoce “solo pasa una vez en la vida”. A pesar de parecer inofensivo a priori, el pulpo manta esconde una peligrosa arma que extrae de las medusas tóxicas. Se trata de un cuchillo en forma de tentáculo, que amputa a dicho animal y lo utiliza más adelante para cazar y defenderse.

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