Puebla, el caballo negro de la liguilla al que debe respetar el América

·Periodista
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Puebla intentará romper su sequía de 31 años sin titulo de liga. (Foto: Hector Vivas/Getty Images)
Puebla intentará romper su sequía de 31 años sin titulo de liga. (Foto: Hector Vivas/Getty Images)

Después de una frenética serie de repechaje, se definieron los partidos de cuartos de final del Clausura 2022. Puebla se medirá al América tras derrotar a Mazatlán vía penales, y aunque parece un reto complicado, los de la Angelópolis ya saben lo que es vencer a un grande en fase de eliminación.

América se consolidó como uno de los candidatos más serios al título de la Liga MX. Su rendimiento en la fase final del campeonato los catapultó a la liguilla sin repechaje, dejando fuera a un Puebla que se alejó de su mejor versión. Sin embargo, hay antecedentes que dictan que los Larcaboys tienen las armas para dejar fuera a la añeja, pero siempre complicada, grandeza.

A pesar de las irregularidades, América se consolidó como uno de los rivales a vencer. (Foto: Manuel Velasquez/Getty Images)
A pesar de las irregularidades, América se consolidó como uno de los rivales a vencer. (Foto: Manuel Velasquez/Getty Images)

América sigue en su papel de favorito, pero no debería dar por sentada la serie. Aunque mantienen un buen ritmo con sus triunfos hilados, la excesiva confianza podría ser clave en una posible eliminación.

Hay quienes señalan que este torneo es en el que las Águilas podrán proclamarse campeones y sumar su estrella 14, y razón no les falta, fue el conjunto que mejor finalizó la campaña regular: desde la jornada 9 no pierden. Pero deben andarse con cautela, a Puebla no le intimidan las camisetas con un peso histórico.

Es claro que el reto es más significativo para los Camoteros. Para avanzar a semifinales tendrán que vencer al equipo más ganador del país y a uno de los que mejor inercia tienen (8 partidos seguidos de no conocer la derrota). No obstante, este tipo de hazañas no son desconocidas para La Franja: en el Apertura 2021, contra todo pronóstico, echaron de la repesca a las Chivas de Guadalajara.

Puebla recibirá al América en el Estadio Cuauhtémoc y cerrará la serie en el Estadio Azteca. (Foto: Jam Media/Getty Images)
Puebla recibirá al América en el Estadio Cuauhtémoc y cerrará la serie en el Estadio Azteca. (Foto: Jam Media/Getty Images)

Los poblanos habían cerrado aquel certamen como séptimos de la tabla, el rival destinado eran los Rojiblancos. La historia, mística y plantillas apuntaban a que Chivas saldría victorioso y se quedaría en los cuartos de final, pero el Estadio Cuauhtémoc fue testigo del derrumbe de “un grande”.

El Rebaño se adelantó 1 a 0 con gol de Isaác Brizuela, Cristian Tabó lo empató, y Alejandro Mayorga volvió a darle la esperada ventaja a Chivas. Todo indicaba que Puebla se quedaba en el camino, pero un cabezazo en el minuto 89 de Lucas Maia mandó la definición de la serie al manchón penal.

Antony Silva ha sido clave en el gran momento que atraviesa Puebla.  (Foto: Hector Vivas/Getty Images)
Antony Silva ha sido clave en el gran momento que atraviesa Puebla. (Foto: Hector Vivas/Getty Images)

El momento era para los locales, pero la jerarquía estaba del lado visitante. Sin embargo, a algunos la playera les quedó pequeña cuando tiraron desde los 11 pasos: Carlos Cisneros, César Huerta y Alejandro Mayorga tuvieron la oportunidad responder a la lógica natural y darle el triunfo a las Chivas, pero los tres fallaron contra el portero paraguayo, Antony Silva.

Por el contrario, la Franja siendo “pequeña” se agigantó para ganar la fase, y aunque hubo quienes fallaron penales (Daniel Álvarez y Javier Salas), otros respondieron y demostraron que hasta los más grandes pueden caer.

No solo con los tradicionales, también con los nuevos

La historia reciente de Puebla demuestra que el miedo no es un término adoptado en su vocabulario. Así como tumbaron a la grandeza más añeja del Rebaño Sagrado, también lo lograron contra Monterrey, que aunque no es denominado un grande, sí es de los equipos más dominantes en las últimas décadas.

Corría el Guardianes 2020 cuando los Camoteros, aún dirigidos por Juan Reynoso, dieron otro golpe de sobre la mesa al eliminar a una de las plantillas más poderosas de la Liga MX.

Rayados de Monterrey, era el campeón vigente y el quinto puesto de la clasificación general de aquel torneo; Puebla se había sembrado en la posición 12 para alcanzar el último boleto de la repesca, y la consecuencia de ese pase de urgencia era enfrentarse al “mejor” rival: el pronóstico era de una cómoda victoria de La Pandilla, pero fiel a su estilo, La Franja sorprendió.

Los jugadores de Monterrey no pudieron ganar el duelo de 2020 ni con calidad ni con la camiseta. (Foto: Alfredo Lopez/Jam Media/Getty Images)
Los jugadores de Monterrey no pudieron ganar el duelo de 2020 ni con calidad ni con la camiseta. (Foto: Alfredo Lopez/Jam Media/Getty Images)

Los de la Angelopolis se metieron al Estadio BBVA y dieron cátedra de su capacidad para derrotar gigantes. Empezaron perdiendo el duelo 2 a 0; sin embargo, un gol de Osvaldo Martínez y otro en la recta final por parte de Santiago Ormeño revivieron las aspiraciones de los visitantes.

El juego finalizó 2 a 2, por lo que se tuvo que decidir a través de los penales. Por plantilla y papel, Rayados era amplio favorito para avanzar a cuartos de final, pero esa jerarquía contemporánea no terminó de pesar, Nicolás Sánchéz y Sebastián Vegas fallaron y condenaron el fracaso de los regiomontanos.

Puebla se impuso 4 a 2 en la tanda y exhibió que ni las mejores plantillas intimidan a quien porta una franja en el pecho.

A pesar de las adversidades que hubo en el Clausura 2022, los comandados por Nicolás Larcamón se instalaron en la fase final y disputarán lo que parece ser el duelo más parejo, hablando estadísticamente.

Las Águilas finalizaron cuartos del torneo con 26 puntos, los mismos que Puebla, quien quedó quinto; el criterio por el que los capitalinos estuvieron por encima fue una anotación más en la diferencia de goles (América cerró el torneo con +7 y Puebla con +6). Ambos tuvieron 7 juegos ganados, 5 empatados y 5 perdidos.

El propio estratega de Puebla sabe que este enfrentamiento contra de los de Coapa tiene potencial para ser histórico.

Por delante tenemos una serie espectacular, que ya empezó hace un rato, en el vestuario ya la empezamos a jugar. Va a ser sumamente exigente, América es un rival muy competitivo, pero estamos nosotros, estamos claros en lo que tenemos que hacer para plantear una serie bien competitiva. Este equipo se va a plantar para hacer una serie histórica”, afirmó Larcamón después del agónico triunfo contra Mazatlán.

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