El principal epidemiólogo de la Casa Blanca, héroe inesperado en EEUU

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No solo aparece en las conferencias de prensa diarias de Donald Trump en su rol de principal asesor médico de la Casa Blanca sobre la pandemia de COVID-19. Su rostro también está estampado en camisetas, en tazas de café e incluso en donas

El director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, Anthony Fauci, está por todos lados estos días.

Es que para muchos, este epidemiólogo de 79 años, estatura baja y un fuerte acento de Brooklyn, es el nuevo héroe nacional: un científico que dice la verdad a una nación aterrorizada y liderada por un presidente que a veces muestra escasa comprensión de los hechos.

Donuts Delite en Rochester, Nueva York, es uno de los varios negocios que rinden homenaje al médico y, al mismo tiempo, aprovecha la faucimanía.

En su comercio se producen rosquillas con la imagen de Fauci en papel comestible donde debería estar el agujero, como una forma de honrar al experto en enfermedades infecciosas del gobierno.

"Nunca conocí a un tipo tan admirado por tanta gente. Jamás escuché un comentario negativo sobre él", dijo a la AFP el dueño de Donuts Delite, Nick Semeraro.

"En mi opinión, él era como una voz tranquila y fría en el caos", dijo sobre el comportamiento de Fauci en las sesiones informativas diarias de Trump durante la crisis del coronavirus, que pueden adquirir el tono de mitines de campaña.

La demanda de las donas con el rostro del experto es tan alta que Semeraro ha tenido que abrir líneas telefónicas adicionales, y ahora las envía a todo el país.

- "En Fauci confiamos" -

La cara de Fauci también aparece en camisetas que parafrasean el lema nacional "En Dios confiamos" ("In God we trust") con un pequeño ajuste: "En Fauci confiamos".

Además, su imagen está en tazas de café junto a la frase "Mantén la calma y lávate las manos", una variación del afiche británico de la segunda guerra mundial que decía "Mantén la calma y sigue adelante".

Los estadounidenses incluso pueden comprar calcetines y velas con el rostro del afamado epidemiólogo.

El sitio Etsy ofrece más de 3.000 artículos dedicados a Fauci. En Facebook, el club de seguidores "Dr Anthony Fauci Fan Club" tiene más de 79.000 miembros. Y hasta hay un videojuego llamado "La venganza de Fauci", en el que el médico combate al virus con rayos láser que salen de sus ojos.

En Washington, un restaurante vende el "Fauci Pouchy", cócteles en una bolsa con una pajita, que se entregan a domicilio.

"Se están agotando como locos", dijo Rohit Malhotra, director de bebidas de Capo Italian Deli, un restaurante que alberga un bar ambientado al estilo de los establecimientos clandestinos de los tiempos de la ley seca. La venta máxima fue de alrededor de 300 tragos en un día.

- Omnipresente -

Probablemente nadie esperaba que este hombre de voz suave, que primero saltó a la fama durante la crisis del sida en la década de 1980, se convirtiera en ícono de la cultura pop.

Con sus frecuentes apariciones en la Casa Blanca, Fauci ha sido "impulsado a la conciencia de todos", dijo Robert Thompson, experto en televisión y cultura popular de la Universidad de Syracuse en Nueva York.

Fauci está en las redes sociales, dando entrevistas en vivo con su voz ronca en Snapchat, respondiendo preguntas de la estrella de baloncesto Stephen Curry en Instagram y hablando con el comediante Trevor Noah en YouTube.

A muchos estadounidenses les gusta Fauci por su forma directa de explicar un mundo transformado por la pandemia. A menudo se encuentra en la insoportable posición de tener que corregir a Trump, mientras está parado a su lado.

Y hasta hay una petición con 18.000 firmas para que la revista People lo declare el hombre más sexy del año.

"En un momento de crisis como esta, los estadounidenses están desesperados por héroes", dijo Julian Zelizer, profesor de historia y asuntos públicos en la Universidad de Princeton. "Fauci ha insistido en decir la verdad, incluso con un presidente enojado junto a él", dijo Zelizer.

Pero Fauci, además de cautivar los corazones en Estados Unidos, también se ha ganado enemigos entre los conservadores por contradecir al mandatario republicano, convirtiéndose en blanco de insultos en redes sociales, lo que llevó al gobierno a proporcionarle al experto un mayor dispositivo de seguridad.

El propio Trump retuiteó un mensaje con el hashtag #FireFauci (#echenaFauci), pero luego la Casa Blanca negó su alejamiento. En medio de todo este amor y odio, Fauci, por su parte, se mantiene estoico.

Hong Kong demuestra que se puede controlar el virus sin un cerrojazo total

Agencia EFE

18 de abril de 2020

La ciudad china de Hong Kong gestionó la primera ola de contagios por coronavirus sin recurrir a un confinamiento total, al optar por un aumento del número de test, del rastreo de contactos y cambios en el comportamiento de la población.

Un estudio que publica este viernes la revista The Lancet sostiene que esas medidas crean menos trastornos en la sociedad y la economía que un cerrojazo estricto, pero resultan eficaces para controlar la propagación de la COVID-19.

La investigación, liderada por la Universidad de Hong Kong, indica que, a fecha del pasado 31 de marzo, parecía que las autoridades de la ciudad habían evitado un gran brote de coronavirus tras adoptar decisiones "mucho menos drásticas" que la mayoría de países.

Por ejemplo, además de las medidas citadas, también aplicaron restricciones fronterizas, cuarentenas y aislamiento de casos y contactos, al tiempo que introdujeron "cierto grado" de distanciamiento social.

Las autoridades, dice el texto, efectuaron una intensa vigilancia de infecciones, no solo sobre los viajeros que entraban, sino también en la comunidad local, donde llegaron a realizar a principios de marzo pruebas diarias a alrededor de 400 pacientes externos y a 600 hospitalizados.

Así, todos aquellos que llegaban a Hong Kong procedentes de otras partes de China y de países con infectados debían observar una cuarentena de 14 días en sus casas o instalaciones designadas.

El Gobierno de la antigua colonia británica también incentivó la adopción de medidas de distanciamiento social a través de programas de flexibilización del trabajo y del cierre de escuelas, al tiempo que canceló eventos multitudinarios.

El estudio estima que, a partir de la introducción de medidas a finales de enero, el número de reproducción efectiva (a cuántas personas es probable que infecte un individuo con el virus) se ha mantenido aproximadamente en 1 en las ocho semanas siguientes, lo que sugiere que la epidemia se mantiene estable.

Hong Kong tenía hasta el 31 de marzo 715 casos de COVID-19 confirmados, entre los que se incluían 94 infecciones asintomáticas y cuatro fallecidos, en una población de 7,5 millones.

Los autores de este trabajo aseguran que las medidas adoptadas para frenar la transmisión local del virus son probablemente factibles en muchos lugares del mundo y se podrían aplicar en otros países con los recursos necesarios.

No obstante, advierten de que no es posible evaluar el efecto individual de cada medida, ya que fueron implementadas de manera simultánea.

"Al aplicar rápidamente medidas de salud pública, Hong Kong ha demostrado que la transmisión de la COVID-19 puede contenerse de manera efectiva sin recurrir al cerrojazo altamente disruptivo adoptado por China, Estados Unidos y los países de Europa occidental", expone en un comunicado el director de este trabajo, Benjamin Cowling.

En su opinión, "otros Gobiernos" pueden aprender "del éxito de Hong Kong".

"Si se pueden mantener estas medidas y la respuesta de la población, al tiempo que se evita la fatiga entre la ciudadanía en general, se puede disminuir sustancialmente el impacto local de la epidemia de COVID-19", observa el experto.

En este sentido, los autores también destacan que la COVID-19 ha transformado los hábitos y comportamientos de cada individuo, según se desprende de varias encuestas telefónicas efectuadas en los últimos tres meses entre en torno a un millar de personas.

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