Implicaciones, dudas y respuestas del primer estudio serológico de Covid19 en España

Prevalencia por provincias del estudio ENE-COVID19 | Ministerio de Sanidad España

Ayer martes se hicieron públicos los primeros datos del estudio longitudinal sero-epidemiológico, de base poblacional, (ENE-Covid19) que, bajo la dirección científica del Instituto de Salud Carlos III, se ha desarrollado en España durante las últimas semanas. El estudio ha contado con muestras de casi 70.000 participantes y los resultados muestran que la prevalencia estimada de anticuerpos IgG frente al coronavirus es tan solo de un 5%, es decir, las primeras conclusiones señalan que solo una pequeña parte de la población (entre el 4,7%-5,4% con un índice de confianza del 95%) ha pasado la enfermedad Covid19. Los resultados obtenidos en este informe son los de la primera oleada del estudio, y corresponden a las dos semanas comprendidas entre el 27 de abril y el 11 de mayo.

Es uno de los estudios más importantes que han aparecido en los últimos meses, y aunque tan solo son los primeros resultados nos dejan importantes reflexiones, muchas dudas pero también algunas respuestas a cuestiones fundamentales.

¿En qué consiste este estudio ENE-Covid19?

Estamos ante los primeros resultados (habrá fases posteriores con más datos) de la medición de anticuerpos frente al SARS-Cov-2 en el que se han utilizado dos tipos de test sobre una muestra de más de 65.000 personas distribuidas por todas las provincias de España. El estudio incluye un test rápido de inmunocromatografía, que permite obtener resultados in situ para el conocimiento de los participantes y, para los voluntarios que se prestasen a ello, también se añade una muestra de sangre para la determinación de anticuerpos IgG mediante inmunoensayo. El estudio incluye también una encuesta epidemiológica con información de antecedentes y factores de riesgo relacionados con Covid19. Analizando estos tres elementos el Ministerio de Sanidad ha publicado los primeros resultados en un documento accesible en internet en este enlace.

Reflexiones e implicaciones de estos datos

Que solo un 5% de la población española haya desarrollado anticuerpos contra el coronavirus, es decir, que solo hayan pasado la enfermedad algo más de dos millones de españoles, conlleva buenas y malas noticias. Las primeras confirman que el confinamiento ha ralentizado la propagación del virus. Estos meses en casa han conseguido que la presión soportada por nuestras UCIS haya sido mucho menor de lo que hubiera podido ocurrir sin las estrictas medidas de distanciamiento social. Como sociedad creo que podemos felicitarnos por un comportamiento en general muy responsable.

Las malas notician nos dejan claro que aún queda un largo, muy largo, camino por delante. Si con solo un 5% de la población contagiada hemos sufrido tantas hospitalizaciones, tantos fallecidos, debemos ser conscientes de que, sin una vacuna que nos evite pasar por la enfermedad o al menos un tratamiento efectivo que poder aplicar a los hospitalizados, todavía nos falta mucho para conseguir la inmunidad de grupo suficiente que requiere una vida normal. Los expertos indican que para adquirir esa ansiada inmunidad de rebaño necesitaríamos estar en porcentajes superiores al 70%. Con un porcentaje del 5% debemos estar preparados para futuros rebrotes que, como ya indicó la OMS, serán inevitables.

El camino será tan largo que, hoy mismo, el Ministro de Sanidad español, Salvador Illa, ha declarado algo que, aunque impactante, con los datos por delante ya parece obvio: “No podemos contar con la inmunidad de grupo” porque necesitaremos demasiado tiempo para conseguirla, si es que la llegamos a conseguir. La única salida que nos queda ahora es mantener la disciplina social, la responsabilidad y las medidas de higiene y distanciamiento hasta la llegada de una vacuna eficaz y segura.

Otra de las implicaciones directas de este estudio nos coloca frente a la mayor o menor peligrosidad del coronavirus. El 5% de la población española equivale a 2.350.000 casos. El número de hospitalizados es muy alto, y teniendo en cuenta que hemos superado los 27.000 fallecidos, nos enfrentamos a un virus con una tasa de letalidad de entre el 1% y el 1,2%. Una cifra que aparentemente puede decir poco, pero si se aplica a millones de personas nos desvela un poderoso enemigo.

En relación con los grupos de riesgo que todos conocíamos con anterioridad a estos datos se han visto confirmados con esta primera fase del estudio. Las mayores tasas de letalidad se dan entre esos grupos de riesgo que ya preveíamos (personas mayores, con afecciones previas, con enfermedades crónicas, etc). Pero destaca la poca prevalencia que ha aparecido en niños. La idea de que los menores, aunque sufrían menos problemas con la enfermedad, representaban uno de los mayores focos de contagio choca con los datos. El porcentaje de niños que se han contagiado es menor al que se esperaba, probablemente por el cuidado y atención que los padres les han dedicado durante todos estos meses.

Otra pequeña sorpresa nos ha llegado con las diferencias entre sexos. En España no se aprecia gran diferencia en el estudio de seroprevalencia entre hombres y mujeres. La prevalencia estimada de anticuerpos IgG frente al virus en hombres es de 5%, y en mujeres del 5,1%.

Sí se notan diferencias notables en relación al territorio. El mapa nos muestra una zona central en la Península donde el virus ha circulado más: tomando como referencia la capital, las provincias cercanas a Madrid muestran prevalencias similares, doblando el 5% de media en todo el país y alrededor del 10%. Otra distinción clara es que las ciudades se han visto más afectadas que las zonas rurales.

En definitiva, este estudio por fin arroja algo de luz a nuestra situación. Finalmente podemos hacernos una idea de la situación en la que nos encontramos, y sobre todo podemos vislumbrar lo mucho que nos queda por delante. Es imprescindible entender que todo lo que hemos pasado nos ha llegado solo con un 5% de la población contagiada, en adelante, cada vez que salgan a la calle, que vuelvan a sus trabajos o que se encuentren con algún amigo o familiar, tengan en cuenta que todo lo ocurrido en estos meses tan solo representa un pequeño porcentaje de lo que puede llegar a pasar si no somos responsables. Un consejo que es válido para cualquier lector, desde cualquier país.

 

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Referencias científicas y más información:

Ministerio de Sanidad – Instituto de Salud Carlos III: “Estudio ENE-COVID19: Primera ronda del Estudio nacional de sero-epidemiología de la infección por SARS-COV-2 en España”. Informe preliminar 13 de mayo 2020.