PREVIA-Nadal y Federer impulsan la venta de entradas en Miami

Después de perderse el Abierto Sony de Miami del año pasado, el número uno del mundo Rafa Nadal y el ganador de 17 grand slams Roger Federer regresan a South Beach esta semana y consiguen dar impulso a la taquilla. En la imagen de archivo, el tenista español Rafael Nadal celebra un punto en un partido del torneo de Indian Wells contra el checo Radek Stepanek, en el Indian Wells Tennis Garden, el 8 de marzo de 2014. Mandatory Credit: Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Sports

MIAMI (Reuters) - Después de perderse el Abierto Sony de Miami del año pasado, el número uno del mundo Rafa Nadal y el ganador de 17 grand slams Roger Federer regresan a South Beach esta semana y consiguen dar impulso a la taquilla.

No faltarán celebridades del tenis en Miami durante las dos próximas semanas con 19 de los 20 mejores hombres y mujeres en acción en Crandon Park, pero quizá ninguno de ellos será tan bien recibido como Federer y Nadal, ya que su ausencia el año pasado dejó un hueco que no fue posible rellenar.

Nadal y Federer valen oro en la venta de entradas para cualquier torneo y con el español desaparecido por una lesión de rodilla y el maestro suizo en un descanso prolongado, la asistencia el año pasado cayó un 5,5 por ciento hasta los 308.000 espectadores.

"En cualquier momento en el que tienes dos estrellas de la talla de Roger y Rafa, gente que es más grande que el deporte, más grande que el tenis, que no aparezcan hace daño", dijo a Reuters el lunes el director del torneo Adam Barrett.

"Estos chicos son superestrellas, atraen a una multitud ya sea en el aeropuerto, en un hotel o caminando en un centro comercial".

"A cualquier sitio al que vayan, van a atraer gente adicional, tanto aficionados al tenis como no aficionados".

Con una prometedora previsión del tiempo y un cartel de jugadores que incluye a la número uno Serena Williams, Maria Sharapova, al defensor del título masculino Andy Murray y al tricampeón Novak Djokovic, el Abierto Sony podría conseguir un récord de ventas este año.

"Gran parte tiene que ver con cómo se desarrollan los cuadros", dijo Barret sobre una posible asistencia récord. "Muchos años cuando marcas un récord de asistencia consigues partidos intrigantes".

"Cada año esperas, lo dejas que se desarrolle, estaremos cerca de conseguir récords cada año. Lo único que saca a los récords de la ecuación es la lluvia".

Después del saltarse la primera ronda, Nadal se estrenará contra el ganador del partido entre el holandés Robin Haase y el australiano Lleyton Hewitt, que intentará conseguir la victoria número 600 de su carrera.

El tercer cabeza de serie Stanislas Wawrinka, campeón del Abierto de Australia, junto con los fuertes Milos Raonic y John Isner se sitúan como los hombres peligrosos del torneo.

Pero es en la segunda mitad del cuadro donde está la intriga real con el número dos del mundo que acaba de ganar en Indian Wells, el bicampeón Federer y el anterior ganador del torneo Murray, todos desando sumar otro título de Miami a su palmarés.

Para Murray, que tiene una residencia en Miami, el Abierto Sony será en parte como jugar en casa, pero su camino a la final es desalentador con un posible enfrentamiento en cuartos con Djokovic y una posible semifinal contra el quito cabeza de serie Federer, que llega como subcampeón de Indian Wells.

Williams, seis veces campeona en Miami, comenzará su defensa del título en la segunda ronda con la italiana Francesca Schiavone o con Yaroslava Shvedova, de Kazajistán.

La cuarta cabeza de serie Sharapova está en el mismo lado del cuadro junto con Williams y la italiana Flavia Pennetta, que se encuentra en un gran momento después de su victoria en Indian Wells.