Presionada, la UE se concentra en la producción masiva de vacunas

Aldo GAMBOA
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Ursula von der Leyen (en primer término) llega al Parlamento Europeo acompañada de la comisaria de Salud europea, Stella Kyriakides (dcha), para un debate sobre la estrategia de vacunación de la UE, el 10 de febrero de 2021 en Bruselas

La UE se propone concentrar esfuerzos en impulsar las capacidades de producción en masa de vacunas para el covid-19, anunció este miércoles la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, bajo fuerte presión por las dificultades en el suministro a los países del bloque.

En un tenso discurso ante el Parlamento Europeo, Von der Leyen admitió tropiezos y afirmó que su equipo sacó las lecciones necesarias, pero defendió con energía la estrategia de centralizar en su oficina la acción de los 27 países para enfrentar la pandemia de coronavirus.

En la visión de la dirigente alemana, el problema central de la estrategia fue subestimar la complejidad que representa la producción de centenas de millones de dosis de vacunas novedosas en tan corto plazo, y señaló que la industria no logró estar a la altura de la evolución de la ciencia.

"En líneas generales, hemos subestimado las dificultades de la producción en masa. Normalmente, toma de cinco a diez años producir una nueva vacuna. Y lo hicimos en 10 meses (...) Pero en cierta forma, la ciencia ha superado a la industria", dijo Von der Leyen ante el Parlamento Europeo.

Después del desarrollo de las vacunas, "la industria debe adaptarse el ritmo de la ciencia (...). Precisamos de una más profunda coordinación sobre los componentes esenciales, y mejorar las capacidades" de producción en la escala necesaria, dijo.

Uno de los 'cuellos de botella' en todo el proceso, señaló, "se refiere a las moléculas de síntesis".

De acuerdo con Von der Leyen (una médico con especialización en epidemiología), las vacunas para contener la pandemia de coronavirus "contienen hasta 400 componentes, y la producción involucra hasta 100 empresas, y es por eso que hemos creado un grupo para incrementar la producción industrial de las vacunas".

Este grupo especial estará conducido por el comisario europeo para Mercado Interno, el francés Thierry Breton.

- Defensa de la estrategia -

En su primer discurso en público sobre la situación, Von der Leyen dijo que la Comisión había cometido errores al adquirir vacunas en nombre de todos los países de la UE, pero defendió la estrategia general.

"Llegamos tarde a la autorización [de vacunas]. Fuimos demasiado optimistas en lo que respecta a la producción masiva. Y quizás estábamos demasiado seguros de que lo que pedimos se entregaría a tiempo", expresó.

Haber permitido que los países más ricos de Europa se hicieran cargo de las vacunas y dejaran a un costado a los menores países "habría sido, creo, el fin de nuestra comunidad", dijo.

Von der Leyen y la conducción de la UE se encuentran bajo una fuerte presión por las dificultades encontradas para abastecer de vacunas a los países del bloque, y la falta de transparencia sobre los contratos.

En 2020, la Comisión acordó que negociaría en nombre de los 27 países integrantes con los laboratorios farmacéuticos, y con ese poder firmó contratos de precompra por 2.300 millones de dosis.

Sin embargo, los problemas de suministro de vacunas ya han causado una agria disputa después de que AstraZeneca anunciara que no podría entregar de inmediato las dosis que prometió a Gran Bretaña y la UE.

Además, en una tentativa por controlar la producción de vacunas en territorio europeo pero destinadas a países fuera del bloque, la UE adoptó un sistema de registro que provocó un incidente diplomático con Irlanda y el Reino Unido.

En ese esfuerzo, la UE decidió invocar un controvertido artículo del Acuerdo de Retirada del Reino Unido de la UE referido a controles fronterizos entre la república de Irlanda y la provincia británica de Irlanda del Norte, aunque la institución retrocedió por las enormes tensiones provocadas.

"Se cometieron errores en el proceso que condujo a la decisión, y lo lamento profundamente. (...) Puedo garantizar que la Comisión hará todo para preservar la paz en Irlanda del Norte", apuntó.

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