Presidente de la Fed asegura que mantendrá estimulos pese a alta inflación de EEUU

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El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo que la inflación seguirá siendo elevada en los próximos meses, pero que la economía de Estados Unidos está muy lejos de recuperarse por completo

La inflación en Estados Unidos alcanzó la tasa más alta en más de una década, pero el banco central continuará con su política de estímulos hasta que la economía se haya recuperado por completo de la recesión, afirmó el miércoles el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell.

Powell reconoció que la inflación seguirá siendo "elevada" en los próximos meses, pero dijo que disminuirá una vez que se resuelvan los "cuellos de botella" del aprovisionamiento de materiales y otros problemas temporales.

La economía más grande del mundo todavía tiene "un largo camino por recorrer" para volver al pleno empleo -uno de los objetivos de la Fed- luego de la pandemia de covid-19, sostuvo Powell al comienzo de su audiencia semestral ante el Congreso.

La Fed "se asegurará de que la política monetaria siga ofreciendo un potente apoyo a la economía hasta que la recuperación sea completa", expresó.

Powell aseguró además que el banco central tiene las herramientas necesarias para enfrentar la inflación y reaccionará rápidamente de ser necesario.

La inflación en Estados Unidos se ha disparado en los últimos meses, y el índice de precios al consumidor (IPC) subió 5,4% desde junio de 2020, la cota más alta desde agosto de 2008.

Los precios al por mayor también han aumentado, con el índice de precios al productor ubicado en 7,3% en los 12 meses terminados en junio, el más alto desde que el Departamento de Trabajo comenzó a medirlo en noviembre de 2010, según datos publicados el miércoles.

Pero Powell y otros funcionarios de la Fed sostienen que la inflación ha sido impulsada principalmente por problemas temporales relacionados con las dificultades de reabrir la economía luego de los cierres de comercios provocados por la pandemia.

"Claramente todavía no logramos" los progresos esperados para reducir el apoyo a la economía, señaló el lunes pasado el presidente de la Fed de Nueva York, John Williams.

Muchos economistas en el sector privado están de acuerdo con la Fed, y consideran que la inflación alcanzó su punto máximo en junio.

Powell, que se dirigió este miércoles a los representantes, debe comparecer nuevamente el jueves ante el Comité Bancario del Senado.

- Inflación moderada -

"La inflación ha aumentado notablemente y probablemente se mantendrá elevada en los próximos meses antes de moderarse", sostuvo el presidente de la Fed.

Powell citó el impacto de los problemas de suministro, incluida una escasez global de semiconductores que ha obstaculizado la producción de automóviles, y dijo que esos factores "deberían revertirse parcialmente a medida que se disipen los efectos de los cuellos de botella".

La Fed redujo la tasa de interés de referencia a cero justo al comienzo de la pandemia a principios de 2020, e implementó un programa masivo de compra de bonos para proporcionar liquidez a la economía durante la crisis.

El banco central estadounidense se ha comprometido a mantener el estímulo hasta que la inflación se ubique por encima de la meta del 2% por cierto tiempo y el mercado laboral se haya recuperado.

Durante años la inflación estuvo por debajo de ese nivel objetivo, por lo que la Fed ha cambiado su enfoque a "apuntar a lograr una inflación moderadamente por encima del 2% durante algún tiempo para que la inflación promedie el 2% a lo largo del tiempo", explicó Powell.

Sobre el mercado laboral, señaló que los trabajadores con salarios bajos, los afroaestadounidenses y los hispanos, fueron los más afectados por la pérdida de puestos de trabajo por la pandemia, y "todavía les queda más terreno por recuperar".

Los funcionarios de la Fed han comenzado a discutir cuándo comenzarán a reducir las compras de activos que actualmente alcanzan los 120.000 millones de dólares mensuales.

Legisladores republicanos presionaron al titular de la Fed -sin éxito- para que vinculara el incremento de precios con el gasto público durante la pandemia y el presupuesto de 3,5 billones de dólares que los demócratas enviaron al Congreso.

Este miércoles, la Fed publicó su informe de coyuntura conocido como Libro Beige, en el que da cuenta de que la actividad económica en Estados Unidos sigue fortaleciéndose y muestra un crecimiento de "robusto a moderado".

De las 12 regiones de la Fed, siete mencionan que se registra una "fuerte alza de precios".

Tras los comentarios de Powell y el Libro Beige, la bolsa de Nueva York cerró dispar.

El índice principal Dow Jones terminó en alza de 0,13% a 34.933,23 puntos, en tanto el tecnológico Nasdaq bajó 0,22% a 14.644,95 unidades. El S&P 500, que comenzó la jornada en un nivel récord, terminó ganando 0,12% a 4.374,30 puntos.

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