"Se prepara una lucha de titanes", asegura el vulcanólogo David Calvo

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La erupción del volcán de La Palma mantiene en vilo al archipiélago canario y los expertos tratan de anticipar el momento en el que la lava entre en contacto con el mar. La reacción entre las diferencias de temperatura puede crear una peligrosa fragmentación. El vulcanólogo David Calvo habla de una auténtica lucha de titanes.

"Una lucha de titanes entre el agua y la lava. Esa lucha de titanes, entre diferentes temperaturas y contrastes hace son exposiciones muy importantes, la fragmentación también de esa lava que sale disparada como proyectiles. Tenemos la experiencia hace tres años en Hawaii en el Kilauea donde 16 personas resultaron heridas por la explosión de uno de estos fragmentos , una persona estuvo a punto de perder una pierna. Con lo cual, zona completamente cerrada, excluida incluso para navegación", explica David Calvo, del Instituto Volcanológico de Canarias.

                                        Un ruido ensordecedor. Una auténtica lucha entre titanes
David Calvo, Instituto Vulcanológico de Canarias                     

Entre el ruido ensordecedor de las explosiones, Calvo describe así la evolución de la lava volcánica.

"Está prácticamente igual que desde que empezó la erupción, muy vigoroso, mucha energía. Como se puede ver el frente de lava que tenemos que ya se ha juntado en una sola boca eruptiva, que es lo habitual en este tipo de erupciones, y en algunos momentos alcanza 600/700 metros de altura. Hemos calculado la temperatura en 1100 grados en las muestras que hemos recogido y parece que esto va a continuar así durante un buen tiempo", asegura Calvo.

En las últimas horas las imágenes en directo muestran un importante aumento de la actividad explosiva del volcán. 

Sigue en directo la erupción del volcán Cumbre Vieja de La Palma

"En las últimas horas se ha ralentizado mucho, ahora está moviéndose a 300 metros la hora, quizá menos porque está llegando a una zona muy plana y lo que está haciendo es ganar altura. hay zonas en las que ya tiene 15 metros de espesor, es una barbaridad, pero es muy habitual en estas lavas."

                                        Mucha precaución con los vapores y los gases
David Calvo, Instituto Vulcanológico de Canarias                     

"Hay que tener mucha precaución con los vapores y los gases que puedan emitir en ese momento de entrada en el mar. Dióxido de carbono fundamentalmente, también dióxido de azufre, que es uno de los componentes que más estamos vigilando porque también es un buen indicativo de la actividad del volcán. Hemos medido hoy unas 10 mil toneladas diarias lo cual es coherente con el nivel de actividad que estamos viendo y es un indicativo también de que el ritmo, el vigo de la erupción no va a descender."

"Es muy probable que tenga una actividad similar al del Teneguía. Estamos hablando de un periodo de semanas, pero debemos esperar a ver cuándo el sistema entra en equilibrio, cuando el suelo en vez de inflarse en vez de desinflarse. Todo eso no se ha producido, por lo cual la presión que está liberando el magma ahora mismo en esta fisura no sea suficiente para liberar todo el magma que está acumulado, con lo cual por lo pronto parece que va a seguir unas semanas, ya veremos después su evolución."

El Servicio de Gestión de Emergencias de la red europea Copernicus ha mostrado la evolución de la lava entre los días 20 y 21 de septiembre.

LA PALMA, SPAIN - SEPTEMBER 21: The Cumbre Vieja volcano spews lava and ash in the area of Cabeza de Vaca on September 21, 2021 in in La Palma, Canary Islands, Spain. Lava continues to flow in the aftermath of the island's first volcanic eruption in 20 years, destroying hundreds of property and forcing the evacuation of over 5,000 people. (Photo by Kike Rincon/Europa Press via Getty Images)
Eupción del volcan en La Palma. Foto: Kike Rincon/Europa Press via Getty Images.

Los satélites de la red europea Copernicus se han utilizado para delinear la zona afectada por la lava a petición de Protección Civil, pero también son capaces de detectar las emisiones de gases como el dióxido de azufre.

Una nube tóxica

El volcán se encuentra en la cresta sur de La Palma, una de las siete islas que componen el archipiélago atlántico situado frente a la costa de Marruecos.

El flujo de lava avanza inexorablemente hacia el mar y no se puede hacer absolutamente nada al respecto... Un vasto río de lava fundida de un volcán canario se dirige hacia el mar, destruyendo todo a su paso y provocando el temor de que genere nubes de gases tóxicos cuando llegue al agua.

Cuando la lava fundida llegue al mar, los expertos advierten que enviará nubes de gas tóxico al aire y que también afectará al medio ambiente marino. Las autoridades han establecido una zona de exclusión para evitar a los curiosos.

Espacio aéreo abierto

A pesar de que la Cumbre Vieja está lanzando enormes columnas de humo negro y espeso a varios cientos de metros en el cielo y entre 8.000 y 10.500 toneladas de dióxido de azufre al día, el espacio aéreo sobre La Palma ha permanecido abierto.

Daños materiales que superan los 400 millones de euros

Aunque la erupción no ha causado víctimas, los daños a la tierra y a las propiedades han sido enormes, y Torres estima que las cifras superan ampliamente los 400 millones de euros.

Vídeo | Así engulle la lava del volcán de La Palma las casas que encuentra a su paso

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