El portal 'Citizen News' cierra por "el declive de la libertad de prensa" en Hong Kong

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El equipo del 'Citizen News' anunció que cesará sus operaciones a partir del martes 4 de enero. Entre las razones, los periodistas denunciaron el deterioro de la libertad de prensa y de los medios de comunicación en Hong Kong y el temor a represalias legales por parte del nuevo legislativo de la ciudad autónoma, cuyos integrantes juraron el cargo este 3 de enero.

El fin del portal de noticias 'Citizen News' se suma a una serie de cierres en los últimos días de otros medios de comunicación afines a la oposición hongkonesa.

Los periodistas del 'Citizen News' anunciaron este lunes 3 de enero que el portal no publicará más información a partir del martes 4 de enero por temor a represalias por parte del Gobierno y con el fin de “proteger la seguridad y el bienestar” de los miembros de su plantilla, como anunciaron en un comunicado publicado en la red social Facebook.

El portal de noticias no partidista fue fundado en 2017 por un grupo de periodistas veteranos y financiado por sus lectores. Se trata de uno de los portales de noticias en línea más populares de Hong Kong, con más de 800.000 suscriptores. Tras el anuncio de su cierre, la página web dejará de actualizarse a partir del lunes a la medianoche.

El cierre de este medio de comunicación viene acompañado de denuncias de los periodistas por el declive de la libertad de prensa en Hong Kong y el temor por los allanamientos realizados la semana pasada por parte de las autoridades en las oficinas del portal 'Stand News' y a mediados de 2021 en las oficinas del 'Apple Daily'.

El cierre del 'Citizen News' sucede al mismo tiempo que los integrantes del nuevo legislativo juraron el cargo en una ceremonia en la que la oposición no está representada, sino solamente aquellos que son leales al Gobierno de Beijing.

El temor de los periodistas en virtud de la nueva ley de seguridad que rige desde 2020 también provocó -a finales de 2021- la retirada por parte de la Universidad de Hong Kong de una escultura que conmemoraba la manifestación que fue violentamente reprimida en la plaza de Tiananmen en 1989 y que se erigió en 1997, año en el que Hong Kong dejó de estar bajo control de los británicos.

La crisis de los medios de comunicación independientes

A raíz de los cierres de varios medios de comunicación independientes en Hong Kong, el periodista de 'Citizen News', Chris Yeung, dijo que su personal editorial no había sido contactado por la policía, pero decidió cerrar debido a la detención de periodistas de otros medios.

“Hemos hecho todo lo posible para no infringir ninguna ley, pero es difícil conocer los límites de la aplicación de la ley y ya no podemos sentirnos seguros para trabajar”, dijo Yeung, cofundador de 'Citizen News' y expresidente de la Asociación de Periodistas de Hong Kong (HKJA).

“Los periodistas también son seres humanos que tienen familiares y amigos”, agregó Yeung.

'Citizen News' publicó su primer artículo en enero de 2017, esperando contribuir a “proteger la libertad de prensa”. Sin embargo, en los últimos dos años, las libertades de los periodistas han sido cada vez más coartadas por un Gobierno cuya autonomía ha sido erosionada por parte de China. Para Yeung, los cambios en la sociedad de Hong Kong han provocado que “no pueda convertir sus creencias en realidad sin miedo”.

El mismo sentimiento lo tuvieron los periodistas del 'Stand News' que tuvieron que cerrar sus oficinas la semana pasada luego de una operación policial que se saldó con la detención de al menos siete directivos y exdirectivos, así como la congelación de activos por cerca de 7,8 millones de dólares por “conspirar para difundir publicaciones sediciosas”, según argumentaron las autoridades.

La policía dijo también que la redada en las oficinas del medio no tuvo “nada que ver con el trabajo periodístico o la libertad de expresión”, sino que se limitaron a “mantener el Estado de derecho y a aplicar la ley”, en referencia a la ley de seguridad nacional vigente desde 2020 en el territorio semiautónomo.

Además de este caso, el diario 'Apple Daily', duro crítico del Gobierno de Beijing, cerró a mediados de 2021 después de que su editor jefe y otros cuatro directivos fuesen arrestados por “confabular con fuerzas extranjeras”, según las autoridades hongkonesas.

Según datos publicados por Reporteros Sin Fronteras (RSF), la posición de Hong Kong en el índice de libertad de prensa compilado por la organización ha caído en los últimos años: en 2002 se situaba en el puesto 18 y en 2021 se desplomó hasta el 80. Además, la organización por la defensa de los derechos humanos, Amnistía Internacional, anunció que cerrará sus oficinas en el centro financiero.

Con EFE, AFP y medios locales

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