Por qué algunas personas pueden escuchar y responder preguntas mientras sueñan

Mónica De Haro
·6 min de lectura
Los soñadores lúcidos son conscientes de que sueñan mientras sueñan. Tienen la habilidad de controlar o explorar la plasticidad del sueño debido a que poseen una mayor actividad cerebral en la corteza prefrontal del cerebro. (Foto: Getty)
Los soñadores lúcidos son conscientes de que sueñan mientras sueñan. Tienen la habilidad de controlar o explorar la plasticidad del sueño debido a que poseen una mayor actividad cerebral en la corteza prefrontal del cerebro. (Foto: Getty)

Un equipo internacional de científicos ha logrado comunicarse con personas dormidas que experimentan sueños lúcidos. Los resultados se publicaron en la revista Current Biology. Aproximadamente la mitad de la población experimenta al menos un sueño lúcido en su vida, algunas personas los tienen con regularidad, y otros incluso entrenan para ello.

Los soñadores lúcidos desaparecen en una realidad alternativa sin límites

También conocidos como 'sueños conscientes', los sueños lúcidos son aquellos sueños en los cuales sabemos que nada de lo que estamos experimentando está pasando realmente.

Existen varios niveles en los que un individuo puede experimentar el sueño lúcido. En el nivel más bajo la persona nota que está soñando, pero no consigue reconocer el significado de lo que está ocurriendo. Los que consiguen tener un grado más elevado de lucidez del sueño son totalmente conscientes de lo que está ocurriendo y pueden llegar a controlar el sueño.

Quienes experimentan los sueños lúcidos sienten como si estuvieran flotando entre sueños pero son capaces de controlar ciertas cosas: pueden hablar con la gente, luchar contra los zombis e incluso volar. Eso se llama sueño lúcido; es cuando se las arreglan para transitar por la delgada línea entre dormir y despertarse, y los estudios muestran que alrededor del 55 por ciento de las personas lo han hecho al menos una vez.

Es decir, que los soñadores lúcidos pueden adoptar un papel activo en sus sueños. No hay límites ni leyes de física. Por ejemplo, pueden tener una pesadilla y al darse cuenta, despertarse, hasta reconocer el sueño como tal, permanecer conscientes dentro de él o cambiar su contenido. La mayoría tiene esta experiencia solo varias veces al año. Son unos pocos quienes la viven cada noche

Este tipo de ensoñaciones suelen ocurrir en la fase REM (Rapid Eye Movement), una fase poco profunda que tiene lugar varias veces durante una noche y, generalmente, precede al despertar. Por eso muchas veces recordamos los sueños que hemos tenido. Keith Hearne estableció por primera vez en 1975 un vínculo entre los sueños lúcidos y la fase de sueño de movimientos oculares rápidos.

Un grupo de investigadores ha logrado 'hablan' con los soñadores lúcidos por primera vez. Esto podría abrir nuevas vías para tratar la ansiedad, la depresión y el trauma. (Foto: Getty)
Un grupo de investigadores ha logrado 'hablan' con los soñadores lúcidos por primera vez. Esto podría abrir nuevas vías para tratar la ansiedad, la depresión y el trauma. (Foto: Getty)

Pueden responder preguntas y resolver problemas matemáticos básicos mientras duermen

La investigación -llevada a cabo por cuatro equipos en cuatro laboratorios y en cuatro países (Francia, Alemania, Países Bajos y Estados Unidos)- sugiere que, además, los soñadores lúcidos pueden escuchar y responder preguntas mientras sueñan.

A los voluntarios -varios soñadores lúcidos y algunos 'novatos' que afirman recordar al menos un sueño por semana- se les hizo un total de 158 preguntas.

Los científicos interactuaron con los participantes del estudio a través de audio hablado, luces intermitentes y contacto físico. Se pidió que respondieran preguntas matemáticas simples, que contaran destellos de luz o toques físicos y que respondieran preguntas básicas de sí o no, como "¿Puedes hablar español?"

Sonreír, fruncir el ceño y hasta mover los ojos son algunas de las respuestas que consiguieron los investigadores. El equipo alemán un poco más lejos e incluso solicitó a los participantes que respondieran con el código Morse, marcado con patrones oculares.

"Llevamos tiempo investigando el mundo de los sueños para aprender más sobre por qué ocurren y cómo podrían ser útiles de cara a mejorar la función cognitiva en la vigilia", explica Ken Paller, coautor del estudio y psicólogo de la Universidad Northwestern, en Chicago, a la revista 'Gizmodo' que se ha hecho eco del estudio. "Como en otros trabajos ya realizados, planteamos la hipótesis de que los eventos que se producen en la mente dormida podrían ser beneficiosos para la memoria".

Los investigadores descubrieron que las personas en el sueño REM pueden interactuar con un investigador y participar en la comunicación en tiempo real. "También demostramos que los soñadores son capaces de comprender preguntas, participar en tareas de memoria y proporcionar respuestas", explica Paller.

Mucha gente dice que esto no es posible, que los soñadores se despertarían cuando se le hiciera una pregunta o no respondería, y que no comprenderían una pregunta sin malinterpretarla. Sin embargo, la investigación ha demostrado que pueden responder correctamente a las preguntas mientras tienen sueños lúcidos.

"Reunimos los resultados porque pensamos que la combinación de los resultados de cuatro laboratorios diferentes que utilizan diferentes enfoques da fe de manera más convincente a la realidad de este fenómeno de comunicación bidireccional", explica Karen Konkoly, coautora del estudio.

La actividad cerebral de los voluntarios fue monotorizada a través de electroencefalogramas. Después de 57 sesiones en las que analizaron sus sueños e interactuaron con ellos, los participantes reconocieron haber tenido un sueño lúcido el 26 por ciento de las veces, de media. De las 158 veces que intentaron comunicarse con uno de los soñadores lúcidos, obtuvieron una tasa de respuesta correcta del 18 por ciento, que no es mucho pero es sin duda sorprendente.

Cuando se les preguntó por la experiencia, muchos de ellos se acordaban de las preguntas que le formularon, aunque no siempre de la misma forma. Algunos reportaron haber escuchado palabras que decían que oían "fuera de su realidad actual", mientras que otros lo percibieron como si alguien les estuviera atendiendo a través de una radio o dentro del sueño.

Quienes experimentan sueños lúcidos tienen más grande una zona del cerebro

Según los neurocientíficos Instituto Max Planck de Desarrollo Humano. en Berlín, y el Instituto Max Planck de Psiquiatría, en Múnich, la corteza prefrontal anterior, que es la zona del cerebro que controla los procesos cognitivos conscientes y desempeña un papel clave en la habilidad de la autorreflexión, es más grande en los soñadores lúcidos.

Las diferencias de volumen en la corteza prefrontal anterior entre los soñadores lúcidos y los que no lo son sugieren que el sueño lúcido y la capacidad de la autorreflexión (descrita también a veces como metacognición) están bastante conectados. Esta teoría está apoyada por imágenes cerebrales tomadas cuando los sujetos de estudio estaban resolviendo tests metacognitivos mientras permanecían despiertos. Dichas imágenes muestran que la actividad cerebral en la corteza prefrontal era mayor en los soñadores lúcidos.

Son personas con autoconfianza y más satisfechos con la vida

Este hallazgo podría ayudar a comprender lo que sucede en nuestro cerebro cuando soñamos. Incluso podría enseñarnos a entrenar nuestros sueños para ayudarnos a alcanzar un objetivo en particular, por ejemplo, o para tratar un problema de salud mental en particular.

Según los científicos, controlar los sueños es una habilidad que podría tener más beneficios de los que pensábamos. Las personas que tienen sueños lúcidos tienen más confianza en sí mismos, tienden a ser más asertivos, y muestran un mayor bienestar. Estos son otros efectos positivos reconocidos de los sueños lúcidos:

  • Aumenta la capacidad de concentración y la precisión

  • Refuerza la memoria

  • Estimula la creatividad

  • Ayuda a combatir el estrés y la ansiedad

  • Nos pueden ayudar a acabar con pesadillas recurrentes

Más historias que pueden interesarte: