¿Por qué los suizos cubren sus glaciares con mantas blancas?

Con los expertos alertando sobre los efectos acelerados del cambio climático y sobre las altas e inusuales temperaturas del Ártico, varios medios se han hecho eco de un remedio para contrarrestar el deshielo que los suizos llevan años aplicando. Se trata de cubrir los glaciares alpinos con mantas y sábanas blancas durante los meses de verano, según publicaba ayer Quarz.

El Suica los vecinos del glaciar del Ródano llevan años cubriéndolo con mantas en verano y funciona. Se derrite a un ritmo menor. (Foto: Sean Gallup/Getty Images)

Es una iniciativa promovida por los vecinos del glaciar del Ródano llevan ocho años poniendo en práctica y que parece que funciona. Al cubrir su superficie con mantas y sábanas de color blanco consiguen que los rayos de sol no entren en contacto directo con el hielo. Así disminuyen la velocidad a la que este se derrite en los meses de mayor calor.

David Volken, experto en glaciología entrevistado por AFP y citado por Gizmodo, explicaba en una entrevista que esta medida tan poco habitual puede ayudar a reducir el derretimiento hasta en un 70%. Datos de esta agencia confirmarían esta teoría ya que en la última década ‘solo’ han sido derretidos 40 metros de hielo.

Lo de cubrir superficies heladas con materiales reflectantes no es algo que se haga exclusivamente en los Alpes suizos según explican en E&E News. Otros países como Italia y Alemania toman medidas similares.

Las mantas, que han demostrado su eficacia, no son tampoco la única medida que se puede tomar para intentar proteger los glaciares y ralentizar su deshielo. En la reunión que la Unión de Europea de Geociencias mantuvo hace casi un año se habló de otras opciones como cubrir las superficies heladas con nieve artificial o incluso usar bombas que lancen agua de mar sobre el Ártico en invierno. Esto ayudaría a crear capas de hielo más gruesas y resistentes a las inusuales altas temperaturas.