Por qué las aves viajaron en el ojo del huracán Irma

Pedestrians walk by a flooded car on a street as Tropical Storm Irma hits Charleston, S.C., Monday, Sept. 11, 2017. (AP Photo/Mic Smith)

Que los animales se enteran antes que nosotros de los fenómenos naturales no es ninguna sorpresa. Después de terremotos, inundaciones o huracanes como Irma, siempre se leen historias de cómo la fauna escapó antes de que se produjesen. No por ningún poder sobrenatural, simplemente está mejor preparados que nosotros para percibir las pistas que se dan.

Lo que sí sorprende más es enterarse de que van al centro del desastre. En el caso del reciente huracán Irma, se ha podido comprobar como muchas aves viajaban directamente en el ojo del huracán. Y existe un motivo muy sencillo.

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Que se puede resumir en “si no puedes con él, únete”. Puede parecer una explicación poco convincente, pero es lo que los expertos tratan de explicar. No se trata de una estrategia bien definida y pensada, algo evolutivo o con implicaciones ecológicas. Simplemente, les ha pillado el huracán.

A muchas aves les ha ocurrido esto. Tal vez detectaron la llegada de fuertes vientos o tal vez no. En cualquier caso, se encontraban volando y han sido atrapadas por los fuertes vientos del huracán. Y una vez allí, lo que han hecho ha sido dejarse llevar en lugar de gastar energías para escapar. Hasta que han llegado al centro de la espiral de vientos, al ojo del huracán.

Porque una vez allí, la situación es mucho mejor. En el centro de los huracanes los vientos son menores y las condiciones más aceptables. Pero claro, permanecer en el ojo del huracán también exige un esfuerzo, aunque en este caso sí merece la pena hacerlo.

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Pero, ¿qué ocurre después? Porque en algún momento estos animales tendrán que escapar del huracán. Y aquí depende de varios factores, entre otros la especie y el estado físico de cada animal – si está muy cansado, cuánto hace que no se alimenta… Pero existen dos estrategias claras. O bien esperan a que la fuerza de los vientos se reduzca y luchan por salir de su área de influencia, o directamente esperan a que cesen del todo, a que el huracán pare, para tratar de volver a sus lugares de origen.

O si no al lugar del que partieron, sí a un hábitat similar. Porque en muchos casos, las aves que han viajado en el interior de Irma son especies de aves marinas que ahora se encuentran a cientos de kilómetros de donde partieron. Pero sabrán llegar sin problemas hasta la costa y volver a su vida normal.

Me enteré leyendo aquí, gracias al chivatazo de César Finca.

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