¿Por qué algunos resfriados son peores que otros?

José de Toledo
By Vera Kratochvil [Public domain], via Wikimedia Commons
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No todo el mundo pasa el catarro de la misma manera. Hay quien tiene más fiebre, a los que les dura más, los que moquean… Lo curioso es que estas diferencias se dan entre personas que pasan el mismo catarro: que están infectados por la misma cepa del mismo virus.

Entonces, ¿dónde está la diferencia? Al tratar de entenderlo, los investigadores han dado con un dato curioso: los síntomas de la gripe se relacionan con las bacterias que habitan nuestras fosas nasales. Porque sí, en las fosas nasales hay microbiota – la mal llamada “flora bacteriana”.

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Incluso han podido determinar que existen seis grupos de microbiota. Es decir, que todas y cada de las personas estudiadas cabían dentro de seis “cubos” muy precisos, cada uno con unas características particulares. No con exactamente la misma microbiota, pero tan parecida que se puede asumir igual.

Algunos de estos grupos incluso se relacionaba con un tipo de resfriado concreto. No que la cepa, la variedad, del virus sea distinta. Son los síntomas. Por ejemplo, los pacientes con una alta cantidad de Staphylococcus sp. tienen tendencia a una mayor segregación nasal. Vaya, que moquean más.

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Una cuestión que los investigadores quieren dejar muy clara es que lo que han hallado es una correlación, y eso ni implica causalidad. Es decir, han detectado que hay seis tipos de microbiota nasal, y seis tipos de “pasar el resfriado”, pero no se sabe si tener una microbiota determinada te hace pasar el refriado de un modo distinto, o si ambas cosas se relacionan con una tercera.

De hecho, lo que pretenden conseguir con los siguientes experimentos es precisamente eso, si una cosa es causa de la otra o no. Ya han diseñado una serie de experimentos, y en caso de serlo podría ayudar a tratar una enfermedad que, si bien no es peligrosa, sí puede llegar a ser muy molesta.