Pogacar se afianza en el liderato del Tour tras etapa ganada por O'Connor

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El maillot amarillo del Tour de Francia, el esloveno Tadej Pogacar (UAE), se afianzó como líder de la carrera tras la segunda etapa alpina, ganada en solitario por el australiano Ben O'Connor (AG2R), este domingo con final en la estación de Tignes.

Pogacar, sexto en la meta a 6:02 de (AG2R), sacó 32 segundos adicionales de ventaja sobre un grupo en el que viajaban, entre otros, el ecuatoriano Richard Carapaz (Ineos), el colombiano Rigoberto Urán (EF) y el español Enric Mas (Movistar), tres de los aspirantes a acompañar al esloveno en el podio de París.

A cuatro kilómetros para la meta, con la victoria de etapa asegurada para O'Connor, Carapaz probó un ataque para tratar de distanciar a sus rivales, pero respondió con una contra Pogacar, al que ya nadie pudo seguir.

"Estoy en un gran momento de forma, aunque ayer mejor que hoy. Ayer fue uno de los mejores días de mi carrera, hoy fue más un ejercicio de supervivencia", declaró tras la etapa Pogacar, al día siguiente de haber dado una estocada casi definitiva a la carrera en la primera etapa alpina, con final en Le Grand-Bornand.

Sobre su ataque en la subida final a Tignes, Pogacar explicó que "si no lo intentaba, todo el mundo iba a querer atacar en los últimos kilómetros" y también "porque no quería perder el maillot amarillo" frente a O'Connor.

- Urán en el podio provisional -

El esloveno, 22 años y vencedor del Tour en 2020, defendió el trabajo de su equipo: "No entiendo por qué todo el mundo piensa que el UAE es un mal equipo. ¿Quién es más fuerte que nosotros? Llevo el maillot amarillo y el equipo hizo un trabajo fantástico".

En la clasificación general, Pogacar aventaja en 2:01 a O'Connor, que asciende al segundo puesto gracias a su escapada, y tercero provisional es Urán, a 5:18 del líder.

Cuarto a 5:32 es el danés Jonas Rasmussen, que entró en el grupo perseguidor de Pogacar, en la única buena noticia del día para el equipo Jumbo, que vio cómo su líder Primoz Roglic, segundo el año pasado en París, no tomaba la salida al no recuperarse aún de las heridas que sufrió en una caída en la tercera etapa, y el belga Wout van Aert, segundo en la general al inicio de la jornada, se hundió en la segunda etapa alpina y cedió muchos minutos.

Tampoco tomó la salida el holandés Mathieu van der Poel, líder hasta la etapa del sábado, y que decidió retirarse para preparar la prueba de bicicleta de montaña de los Juegos de Tokio, en la que será uno de los favoritos al oro.

También se mantienen en la pelea por el podio en París Carapaz, quinto en la general a 5:33, y Mas, sexto a 5:47.

En la lucha por la victoria de etapa, O'Connor fue el corredor más fuerte de los casi 40 que protagonizaron la escapada del día, formada a unos 100 km para la meta en Tignes.

En el ascenso final a Tignes, O'Connor dejó a los colombianos Nairo Quintana y Sergio Higuita, que acabaron hundiéndose.

- Quintana lidera la montaña -

Al menos a Quintana le queda el consuelo de haberse convertido en el nuevo líder de la clasificación de la montaña.

"Ya dije que no venía a disputar la general, sino que quiero ganar la montaña y el equipo piensa en ganar una etapa conmigo, con Warren (Barguil) o Nacer (Bouhanni). Por eso me metí en la fuga", explicó Quintana, quien precisó que su desfallecimiento en los últimos kilómetros fue por un problema digestivo.

Por detrás de O'Connor entró en la meta el italiano Mattia Cattaneo (Deceuninck), segundo a 5:06 del vencedor de la etapa y tercero fue el italiano Sonny Colbrelli (Bahrain) a 5:36.

"Es muy gratificante porque es algo con lo que sueñas", declaró O'Connor, quien precisó que no debía estar en la escapada. "Escuché que teníamos tres, cuatro, cinco minutos y me dije que era una buena oportunidad para ganar tiempo de cara a la general".

El lunes tendrá lugar la primera jornada de descanso, antes de iniciar el martes el camino hacia el Macizo Central, con una etapa de 190 km entre Albertville y Valence.

mcd/dr

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