La nueva vida de esta piscina que parece salida de una novela de Jane Austen

Tras décadas cerrada al público y con el fantasma de la demolición sobre sus muros, la piscina al aire libre más antigua de Reino Unido acaba de reabrir después de un costoso y largo proceso de remodelación. Desde hace solo unos días, este espacio inaugurado en tiempos de Jane Austen, como recuerda The Guardian, recibe de nuevo a bañistas y nadadores deseosos de darse un chapuzón en un lugar lleno de historia.

Cleveland Pools abrirá solos unos días en otoño para reabrir por todo lo alto en primavera. (Foto: Matt Cardy/Getty Images)
Cleveland Pools abrirá solos unos días en otoño para reabrir por todo lo alto en primavera. (Foto: Matt Cardy/Getty Images)

En Sanditon, la novela inacabada de la autora de Orgullo y Prejuicio convertida en serie hace unos años, el entorno en el que se movía la protagonista era el de una familia de economía supuestamente holgada que la acogía en su hogar. Allí, en ese nuevo pueblo al que se mudaba esta hija de granjeros, el cabeza de familia estaba obsesionado con convertir el lugar en una zona de baño en la que toda la alta sociedad quisiese veranear. La escritura de la novela comenzó en 1817, pero la muerte de su autora la dejó inacabada.

Solo unos años antes, en 1815, se inauguraba en Bath la ahora conocida como Cleveland Pools, que, por los precios, tampoco era un sitio apto para las clases trabajadoras. Construida al aire libre, al lado del río, ha pasado 40 años cerrada. Según la página web de la piscina, su renovación ha costado 9,3 millones de libras (10,64 millones de euros) y aún se aceptan donaciones para su mantenimiento y mejoras.

Un sorteo decidió quienes serían los primeros en poder volver a sumergirse en sus aguas. Entre ellos, Jenni y Alan Hinds, que han contado a The Guardian cómo esta experiencia les ha recordado a su infancia. En estos días de otoño el agua está a 18 grados. De momento solo se puede acceder consiguiendo un ticket y la idea es cerrar en invierno para poder reabrir para todos la próxima primavera.

Situada en una calle residencial, el río se usó para transportar los materiales para su puesta a punto. (Foto: Ben Birchall/PA Images via Getty Images)
Situada en una calle residencial, el río se usó para transportar los materiales para su puesta a punto. (Foto: Ben Birchall/PA Images via Getty Images)

En el recorrido que se hace en el portal de la piscina sobre su historia se señala que “Cleveland Pools es la piscina pública al aire libre más antigua del Reino Unido. Construida en 1815, el sitio se abrió por primera vez como una piscina alimentada por el río, seguido de una historia colorida a través de la época victoriana hasta su apogeo en la década de 1970”. Desde 1901 fue pública, aunque las tarifas eran demasiado altas para que cualquier ciudadano se lo pudiera permitir.

Su destino cambió en 1984 y “durante un breve tiempo se utilizó como criadero de truchas”. También se habló de su demolición, hasta que “en 2003, el Ayuntamiento de Bath y North East Somerset, propietario del sitio, lo pusieron a la venta y se agregó al Registro de edificios en riesgo del patrimonio inglés”.

Abandonada durante décadas y casi demolida, hubo un tiempo en el que se usó para criar truchas. (Foto: Ben Birchall/PA Images via Getty Images)
Abandonada durante décadas y casi demolida, hubo un tiempo en el que se usó para criar truchas. (Foto: Ben Birchall/PA Images via Getty Images)

Acceder a lugar no es sencillo. Se encuentra en una calle residencial y el complejo está rodeado de muros que salvaguardan la intimidad de los bañistas. Además, cuenta con un jardín alrededor. Su bucólica ubicación supuso algunos problemas durante las obras de remodelación, ya que los materiales tuvieron que ser transportados por el río Avon. De hecho, la idea de los nuevos propietarios es que los bañistas puedan llegar a través de la vía fluvial y usar el agua del río para calentar las piscinas.

De la mano de Cleveland Pools Trust, el Fondo del Patrimonio de la Lotería Nacional y otros donantes, en mayo de 2021 comenzaron las obras espoleados por el interés histórico del lugar y por el aumento de la demanda de piscinas al aire libre que menciona The Guardian.

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