El PIB británico sufrió una contracción récord del 9,9% en 2020 por la pandemia

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Una bandera británica cuelga de un edificio en Ludgate Hill, en el centro de Londres, el 12 de enero de 2021

El Producto Interno Bruto (PIB) británico retrocedió un 9,9% en 2020, una caída sin precedentes, debido al impacto de la pandemia del coronavirus que paralizó sectores enteros durante meses, indicó el viernes la Oficina Nacional de Estadísticas (ONS).

En el cuarto trimestre, la economía británica creció un 1,0% después del avance del 16,1% registrado en el tercer trimestre.

De octubre a diciembre "hubo un aumento de la actividad de los servicios, la producción y la construcción, aunque siguió siendo inferior a los niveles previos a la pandemia", explicó la ONS.

Según la entidad, se trata del mayor retroceso anual registrado desde que comenzaron a hacerse estas estadísticas y la caída del PIB el año pasado fue más del doble que la registrada en 2009, debido a la crisis financiera.

En noviembre, el confinamiento en vigor en Inglaterra y las restricciones en otras regiones británicas hicieron que el PIB volviera a caer un 2,3%.

El cierre de bares, restaurantes, hoteles y otros servicios sumado al parón de las empresas vinculadas con el arte y el ocio han tenido un peso negativo importante en la economía.

Las compras de Navidad y la flexibilización de parte de las restricciones a principios de diciembre lograron impulsar ligeramente la economía y el sector de bienes y servicios, aunque las restricciones volvieron en la segunda mitad del mes y con ellas, las cifras negativas.

"Aunque hay algunas señales importantes de la capacidad de resistencia de la economía durante el invierno, vemos que el confinamiento actual", que ha seguido en enero y febrero y al que se ha sumado el cierre de las escuelas, "sigue teniendo un impacto importante en mucha gente y en muchas empresas", dijo el ministro británico de Finanzas, Rishi Sunak, en un comunicado.

El responsable anunció que a principios de marzo detallará medidas para apoyar el empleo y la economía "en la próxima fase de la pandemia".

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