Philipsen gana la etapa más larga de la Vuelta y Roglic sigue líder

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El joven ciclista belga Jasper Philipsen en la decimoquinta etapa de La Vuelta a España,el 5 de noviembre de 2020
El joven ciclista belga Jasper Philipsen en la decimoquinta etapa de La Vuelta a España,el 5 de noviembre de 2020

El joven ciclista belga Jasper Philipsen (UAE Emirates) se impuso este jueves al esprint en la decimoquinta etapa de la Vuelta a España, la más larga de la prueba, con 230 kilómetros, entre Mos y Puebla de Sanabria.

El maillot rojo de líder sigue en poder del esloveno Primoz Roglic, a tres días de la llegada a Madrid, después de esta etapa de transición en la que Philipsen, de 22 años, precedió en el esprint en un falso llano a los alemanes Pascal Ackermann y Jannik Steimle, segundo y tercero en meta.

"Esperaba este momento desde hacía ya un buen tiempo", se felicitó el velocista, que había sido segundo en el primer esprint masivo de la Vuelta, en la cuarta etapa, por detrás del irlandés Sam Bennett.

El velocista del Deceuninck, dominador hasta ahora en las llegadas masivas en esta Vuelta, no pudo disputar el esprint al quedar rezagado a unos kilómetros de la llegada, en la última dificultad montañosa de la jornada.

Philipsen, que la próxima temporada correrá en el equipo Alpecin, logró la quinta victoria de su corta carrera, la primera en una gran vuelta.

La 15ª etapa de la Vuelta, la más larga desde 2005, estuvo muy animada en su parte inicial, hasta que se formó una fuga con una docena de corredores, entre ellos el francés Guillaume Martin, el maillot de la clasificación de la montaña, que amplió su ventaja como líder de esta categoría.

En la quinta y última ascensión del día, el italiano Mattia Cattaneo distanció a sus once compañeros de escapada (Aranburu, L. L. Sánchez, Costa, Donovan, Power, Rojas, Schultz, Stannard, G. Martin, Simon, Lastra) cuando quedaban 32 km para la meta.

Pero Cattaneo, que tenía la oportunidad de dar la victoria 100 al equipo belga Deceuninck Quick-Step, fue cazado a falta de tres km para Puebla de Sanabria por un pelotón del que tiraba la formación Bora para su esprínter Ackermann.

- Los favoritos protegidos -

Los tiempos de cara a la clasificación general se tomaron a tres kilómetros para la meta, debido a una mancha de aceite en la carretera a la entrada de Puebla de Sanabria, por lo que los aspirantes al podio en Madrid levantaron el pie.

"Por lo que me informaron, había un poco de aceite en el asfalto. Fue bueno no tener que arriesgar", comentó Roglic a la llegada, que mantiene así los 39 segundos de ventaja con respecto al ecuatoriano Richard Carapaz, y 47 sobre el estadounidense Hugh Carthy, los tres máximos aspirantes a un podio que se decidirá con toda probabilidad el sábado en la etapa que acabará en el Alto de la Covatilla.

Antes, el viernes se disputará la 16ª etapa, de 162 km de recorrido entre Salamanca y Ciudad Rodrigo, con un trazado accidentado y un puerto de primera categoría cuya cima está a 35 km de la llegada.

En las dos ocasiones anteriores que la Vuelta llegó a esta población salmantina (centro-oeste), los vencedores fueron dos ilustras del pelotón: el alemán Jan Ullrich en 1999 y el kazajo Alexander Vinokurov en 2000.

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