Este pez tiene la cabeza transparente y puede ver a través de ella

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Imagen del curioso pez de cabeza transparente
Imagen del curioso pez de cabeza transparente

Las profundidades marinas nunca dejarán de ofrecernos sorpresas. Porque un pez con la cabeza gelatinosa y transparente, con unos ojos casi completamente verdes metidos dentro de esta estructura y que además pueden ver casi en cualquier dirección, no deja de ser una sorpresa. Al menos, algo que no esperamos.

En el video enlazado. que se ha sido grabado recientemente en el Cañón de Monterrey, uno de los cañones marinos más profundos se puede ver a este animal, cuyo nombre científico es Macropinna microstoma y que en español recibe el muy descriptivo nombre de pez cabeza transparente. Un animal conocido desde 1939 pero del que apenas sabemos casi nada. Aunque se puede especular bastante, en base a conocimientos científicos que tenemos.

Podemos empezar por los ojos. Que son esos globos verdes que se ven en la imagen y que parecen pequeñas bolas. La parte negra que queda en el frente de la "cara" del pez, en realidad son los órganos que utiliza para oler.

¿Por qué este pez tiene unos ojos tan, digamos, particulares? No se sabe con seguridad, pero parece que tiene que ver con su forma de alimentarse. Este pez se mantiene inmóvil flotando en un punto de la columna de agua gracias a la estructura de sus aletas. Y se mantiene así hasta que detecta una presa - plankton, pequeños crustáceos o medusas -, momento en el que comienza a nadar rápidamente para cazarlos.

Para poder cazar así, conviene tener unos ojos que te permitan mirar para arriba, como los tiene el pez cabeza transparente. Pero estos ojos tienen otra curiosidad más: que igual que pueden orientarse hacia arriba - como si nosotros señalásemos hacia el frente con la nariz y nuestros ojos pudiesen mirar el cielo - pero también pueden orientarse y mirar hacia delante. Que es donde necesita mirar cuando se pone a nadar hacia sus presas.

La última curiosidad de sus ojos es el color. Ese color verde tan llamativo. Que, casi con toda seguridad, les sirve para filtrar la luz que llega desde la superficie del océano y evitar aberraciones en la vista. Es decir, que sus ojos sean verdes les sirve para no deslumbrarse a las profundidades a las que vive.

Vale, hasta ahora la explicación puede tener sentido, pero ¿por qué tiene los ojos dentro de la cabeza? Que la cabeza es transparente porque tiene los ojos dentro resulta más obvio, pero el por qué de tenerlos dentro tiene más misterio.

Se sabe que estos peces también se alimentan de robarles sus presas a los sifonóforos, que son animales del grupo de las medusas, y como las medusas, también tienen aguijones que inyectan un veneno. Y para que esta picadura no les afecte a los ojos, estos peces han evolucionado para proteger sus ojos dentro de una cabeza que, además, les permita ver. De ahí la cabeza transparente

Lo que está claro es que aún nos quedan muchas cosas por aprender de este curioso pez, y que los océanos, por suerte, aún guardan sorpresas

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