PETRÓLEO-Crudo toca máximos de cerca de un año por bajada de inventarios

Stephanie Kelly
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FOTO DE ARCHIVO. Un balancín extractor de crudo en la Cuenca Pérmica, en el Condado de Loving, Texas, EEUU

Por Stephanie Kelly

NUEVA YORK, 3 feb (Reuters) - Los precios del petróleo subieron casi un 2% el miércoles y se acercaron a máximos de cerca de un año, después de que datos mostraron que las reservas de crudo de Estados Unidos cayeron a su nivel más bajo desde marzo, mientras que la OPEP+ mantuvo su acuerdo de recorte de oferta.

* Los futuros del crudo Brent subieron 1 dólar, o un 1,74%, a 58,46 dólares por barril. El referencial había tocó antes los 58,94 dólares, su nivel más elevado desde febrero pasado.

* Los futuros del crudo estadounidense West Texas Intermediate (WTI) subieron 93 centavos, o un 1,7%, a 55,69 dólares el barril, tras alcanzar 56,33 dólares, su máximo desde enero de 2020.

* El "backwardation" de ambos contratos, en el que las entregas de corto plazo son más caras que las de largo plazo, alcanzó su máximo de casi un año, en torno a 2,30 dólares, lo que indica expectativas de una oferta más ajustada.

* Las reservas de crudo de Estados Unidos cayeron la semana pasada a 475,7 millones de barriles, según la Administración de Información Energética, un mínimo desde marzo. Los índices de utilización de las refinerías, por su parte, aumentaron en 0,6 puntos porcentuales.

* "Las refinerías vuelven a funcionar, lo que favorece al crudo", dijo Phil Flynn, analista de Price Futures Group en Chicago. "En neto, es un informe alcista".

* El mercado se ha visto reforzado por los profundos recortes de oferta de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados (OPEP+), que el miércoles mantuvieron su política de producción de petróleo.

* El día anterior, un documento al que tuvo acceso Reuters mostró que la OPEP+ espera que el mercado del petróleo sea deficitario a lo largo de 2021, alcanzando un máximo de 2 millones de barriles diarios en mayo.

* "Apoyando la confianza alcista están los fundamentos de ajuste. Antes de la reunión ministerial de hoy, la OPEP+ insinuó que las existencias mundiales de petróleo disminuirán por debajo de la media de cinco años en junio", dijeron analistas de PVM.

* El mercado también se vio reforzado por la noticia de que los demócratas del Congreso de Estados Unidos dieron los primeros pasos para avanzar en el plan de ayuda de 1,9 billones de dólares propuesto por el presidente Joe Biden para paliar los efectos de la pandemia.

(Reporte adicional de Shu Zhang y Sonali Paul; editado en español por Marion Giraldo)