Estos perros salvajes en África votan democráticamente ¡mediante estornudos!

Javier Peláez
·3 min de lectura
Una manada de licaones lista para cazar | imagen Wikicommons
Una manada de licaones lista para cazar | imagen Wikicommons

El licaón (Lycaon pictus), también conocido como “perro salvaje de El Cabo o perro-hiena” es un mamífero carnívoro que habita principalmente las sabanas y zonas abiertas del África subsahariana. Viven en manadas perfectamente organizadas, y los expertos afirman que son los mejores cazadores del mundo con porcentajes de éxitos que van desde un 70% hasta un 90%... de cada diez cacerías, hasta nueve terminan con la presa. Este enorme acierto se debe a la perfecta coordinación que consiguen acechando a sus presas y a algunas estrategias realmente astutas como la caza por relevos, y la división de la manada en grupos donde unos atacan y el resto bloquea la ruta de escape de la presa. La eficacia solo se consigue con inteligencia, práctica y coordinación, y los licaones poseen estupendas dosis de estos tres elementos.

En pleno proceso de elecciones de Estados Unidos, me ha venido a la mente el espléndido licaón por uno de los comportamientos más increíbles del reino animal: las decisiones de la manada se toman democráticamente mediante un sistema electoral realmente curioso.

Hace ya unos años, en 2017, un equipo internacional formado por investigadores del Botwuana Predator Conservation Trust, en colaboración con el departamento de Biociencias de la universidad inglesa de Swansea, publicaron un sorprendente estudio en Proceedings of the Royal Society B, titulado literalmente: “los perros salvajes africanos utilizan quórums variables mediante estornudos para tomar decisiones colectivas”.

Manada de licaones en África | imagen Wikicommons
Manada de licaones en África | imagen Wikicommons

Cazar es la gran especialidad de los licaones pero ese una actividad que requiere un gran empeño y organización por parte de todos los miembros de la manada. Sus presas son principalmente antílopes e impalas a los que persigue y acosa durante kilómetros hasta agotarlos. La estrategia le da muy buenos frutos pero puede durar hasta una hora de carreras a más de 60 kilómetros por hora. Ante este esfuerzo colectivo no es de extrañar que los licaones hayan desarrollado un peculiar sistema de decisiones, único en el mundo natural.

Los investigadores analizaron 68 reuniones, de cinco manadas diferentes, y descubrieron que los licaones en el delta del Okavango deciden si se quedan o si salen a cazar, mediante exhalaciones cortas y agudas a través de las fosas nasales, muy similares a estornudos. No siempre que se reúnen terminan saliendo a cazar, pero las cacerías son mucho más probables cuando los licaones dominantes estornudan primero. Esto significa que no todos los votos o estornudos valen igual… La posición social de cada perro dentro de la manada tiene además su importancia. Si uno de estos machos alfa estornuda, y seguidamente otros tres ejemplares de la manada le apoyan estornudando también, la cacería es segura. Sin embargo, si el estornudo inicial no proviene de un licaón dominante, se necesita una mayoría mayor, aproximadamente unos diez miembros del grupo deben estornudar para apoyar la moción y salir a cazar.

Evidentemente el sistema tiene sus desventajas: el voto no es secreto y no todos los votos valen lo mismo, pero no me negarán que son más rápidos contando que algunos estados en USA…

Más curiosidades animales en Yahoo:

Referencias científicas y más información:

Walker, Reena H., et al. “Sneeze to leave: African wild dogs (Lycaon pictus) use variable quorum thresholds facilitated by sneezes in collective decisions”. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, vol. 284, (2017)DOI:10.1098/rspb.2017.0347.