Periodista de Semana afirma que Premio reivindica la esencia del periodismo

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El director de investigaciones de la revista colombiana Semana, Ricardo Calderón Villegas, habla este viernes durante una entrevista con Efe en la redacción de dicho medio, en Bogotá (Colombia). EFE/Carlos Ortega

Bogotá, 14 feb (EFE).- El director de investigaciones de la revista colombiana Semana, Ricardo Calderón Villegas, siente que el Premio Iberoamericano de Periodismo Rey de España que le fue otorgado este viernes por un crucial trabajo de investigación sobre el encubrimiento en el Ejército reivindica la esencia del oficio.

"Creo que este premio reivindica la esencia del periodismo de investigación en una época en que la tiranía de los clics, de las noticias rápidas y de buscar audiencias han tratado de opacar el periodismo de profundidad", declaró a Efe.

Calderón y su equipo, formado Jaime Flórez Suárez, Johanna Álvarez Quintero, José Guarnizo Álvarez y José Monsalve, fueron los ganadores del Premio Iberoamericano de Periodismo Rey de España por "Operación silencio", un trabajo que reveló las amenazas y presiones a los militares que denuncian los polémicos "falsos positivos", publicado por Semana el 23 de junio de 2019.

"Realmente es un honor inmenso recibir el premio más importante que existe en el periodismo iberoamericano. Para mí y para Semana también es una noticia supremamente alentadora, sobre todo porque con el equipo con el que trabajamos hicimos una investigación muy larga, demorada y compleja", afirmó Calderón.

INVESTIGACIÓN PROFUNDA

El jurado lo valoró por unanimidad como un "completísimo trabajo de periodismo de investigación" desarrollado durante nueve meses, a través de 25 entrevistas y testimonios sobre ejecuciones de civiles que luego eran presentados como guerrilleros muertos en combate, uno de los episodios más oscuros del conflicto armado colombiano.

Gracias a esta investigación, organismos de control como la Fiscalía General y la Procuraduría (Ministerio Público), tomaron cartas en el asunto y varios mandos militares fueron removidos de sus cargos.

"El trabajo es un buen ejemplo de cómo el periodismo de investigación puede tener consecuencias en su denuncia de irregularidades e injusticias, como este caso", argumentó el jurado.

COMPROMISO CON LA VERDAD

Calderón dijo a Efe que el premio confirma la importancia del periodismo investigativo y de calidad, para lo cual se requiere "paciencia y dedicación".

"Esto prueba que sí vale la pena hacer apuestas por investigaciones de largo aliento y profundas, en lugar de estar buscando sumar audiencias a través de notas ligeras", manifestó.

En mayo de 2019 el diario The New York Times había publicado unas polémicas directrices del Ejército colombiano que exigían "doblar los resultados" en la lucha contra la guerrilla, abriendo la puerta a la "reaparición de los llamados 'falsos positivos', una macabra práctica que llevó al asesinato de más de 2.500 jóvenes inocentes que luego fueron presentados como guerrilleros muertos en combate".

Según la revista, tras esa publicación se puso en marcha "una cacería impresionante" en el seno de las Fuerzas Armadas para tratar de hallar a los militares que sirvieron de fuente al periódico estadounidense, que se hacía eco también de presuntas prácticas corruptas.

Estos episodios desgastaron al entonces comandante del Ejército, general Nicacio Martínez, quien en diciembre último pasó a retiro después de cuatro décadas de servicio, alegando "motivos familiares".

VIRTUDES DEL BUEN PERIODISMO

"Creo que lo importante para nosotros es la perseverancia y la paciencia porque es una investigación de más de un año que tuvo varias publicaciones, tres portadas más otra serie de artículos internos" y que continúa, expresó Calderón.

El periodista, con vasta experiencia en manejo de asuntos de este calibre, aseguró "que ha sido una de las investigaciones más difíciles por los riesgos que implicó e implica en un país como Colombia tratar de revelar lo que pasa en una institución como el Ejército".

"Fue bastante complicado, hubo varias fuentes amenazadas, hubo mucha presión para tratar de que no se conocieran muchas de las cosas que finalmente logramos documentar, probar y publicar", enfatizó.

Calderón destacó que la denuncia de Semana "también ha servido para que el propio Ejército haya emprendido una depuración interna; eso finalmente termina siendo en beneficio del país".

Los Premios Internacionales de Periodismo Rey de España, que este año cumplen su XXXVII edición, están convocados por la Agencia EFE y la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (Aecid), un organismo del Ministerio de Exteriores. EFE

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