Pedro Duque: los acuerdos de la ESA son un éxito para los intereses de España

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Reunión de la segunda y última jornada del Consejo ministerial de la Agencia Espacial Europea (ESA, tras la cual se ha informado en rueda de prensa de la decisión de invertir en los próximos años 14.400 millones de euros en distintos programas, entre ellos uno en cooperación con la NASA para volver a la Luna, otro para recoger muestras en Marte y traerlas a la Tierra y para tener acceso propio al espacio con cohetes europeos. EFE/Raúl Caro

Sevilla, 28 nov (EFE).- El ministro de Ciencia, Innovación y Universidades en funciones, Pedro Duque, ha mostrado su satisfacción por el resultado de la ministerial de la Agencia Espacial Europea (ESA), que supone un "éxito" para los intereses de España y su industria.

Así lo ha manifestado a los periodistas Duque, después de la rueda de prensa oficial en la que se ha anunciado un presupuesto de 14.400 millones de euros para los próximos cinco años y el apoyo a misiones relacionadas con la Luna, Marte o la observación de la Tierra.

De esos 14.400 millones España aportará 852 millones (5,9 % del total) hasta 2024, lo que la convierte en quinta potencia de la ESA en inversión, por detrás de Reino Unido, Italia, Francia y Alemania.

El grueso de la contribución española se concentra en los programas de observación de la Tierra (190,4 millones de euros), telecomunicaciones y aplicaciones integradas (87,5 millones), exploración espacial (80 millones) y lanzadores (59 millones).

Además, hay un desglose para otros programas obligatorios de menor cuantía.

De esos 80 millones para exploración espacial, 43 millones irán destinados a la misión programada para traer muestras de Marte y 25 millones a misiones lunares.

Una de ellas, el proyecto Lunar Gateway que la ESA tiene en marcha junto a la NASA; se trata de una estación espacial permanente que orbitará la Luna y que servirá de punto de partida para viajes interplanetarios o viajes a la Luna, una especie de "parada de autobús" que será clave si los astronautas quieren aterrizar en la Luna.

La otra, la misión no tripulada "Lunar Resource Lander", donde la tecnología europea alcanzará la superficie lunar.

Con esto, según Duque, España refuerza considerablemente su papel en las nuevas iniciativas en colaboración con la NASA, la exploración lunar y Marte.

A juicio del ministro, España participa en la mayoría de los grandes programas de la ESA, liderando elementos clave como satélites y sistemas terrenos completos (como los de la misión Cheops de exoplanetas que se lanzará en diciembre), subsistemas (comunicaciones, control, termo-mecánicos) y otros equipos críticos.

Además, ha agregado, España se ha convertido en un país líder dentro de los programas de estudio del clima, ocupando el cuarto lugar en el programa Copérnico para la vigilancia mundial del medio ambiente y la seguridad, que lidera la ESA en conjunto con la Comisión Europea.

"Hay una fuerte concienciación ante los problemas del cambio climático y Europa es un auténtico líder" en este campo, con su programa Copérnico, ha dicho Duque, quien ha apuntado que aquí las empresas españolas tienen y tendrán un importante papel.

Aunque la cifra española dada a conocer por la ESA es de 852 millones hasta 2024, España hizo público hace unas semanas su compromiso hasta 2026: el volumen de inversión española será de 1.543 millones de euros para el período 2020-2026, lo que supone un incremento de 586,7 millones respecto al compromiso anterior.