Pediatras denuncian desnutrición infantil en Gran Bretaña

DANICA KIRKA
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El primer ministro británico Boris Johnson en una foto tomada en Londres el 22 de octubre del 2020. (Henry Nicholls/Pool Photo via AP)
El primer ministro británico Boris Johnson en una foto tomada en Londres el 22 de octubre del 2020. (Henry Nicholls/Pool Photo via AP)

LONDRES (AP) — Un grupo de destacados pediatras de Gran Bretaña le han pedido al gobierno ofrecer comida gratis a los niños incluso en días feriados debido a que la pandemia del coronavirus ha hundido a la pobreza a muchas familias.

Unos 2.200 miembros del Colegio Real de Pediatría y Salud Infantil firmaron una carta abierta al primer ministro Boris Johnson, expresando su asombro por su negativa a ceder en ese tema. La Cámara de los Comunes rechazó la semana pasada una propuesta que habría otorgado comidas gratis a los niños durante feriados escolares, desde octubre hasta Semana Santa del próximo año.

Los médicos aseveran que 4 millones de niños viven en pobreza y que un tercio de ellos dependen de los alimentos escolares para su nutrición básica. Muchos padres en Gran Bretaña han perdido sus empleos o están trabajando a horario reducido durante la pandemia, con lo cual se hace imperativo que los niños reciban por lo menos una comida balanceada diaria en los feriados escolares, argumentan los pediatras.

“Familias que antes se las arreglaban ahora no pueden cubrir sus gastos debido al impacto de COVID-19”, escribieron los pediatras.

“No es bueno dejarlos a su suerte en la época feriada sabiendo que muchos de ellos no tendrán lo que comer”, añadieron.

La mayoría de las escuelas en Inglaterra tienen una semana feriada a partir del lunes.

Los médicos agradecieron a Marcus Rashford, un futbolista del Manchester United que ha aprovechado su fama para presionar por el tema. La campaña de Rashford ayudó a presionar al gobierno a ofrecer comidas gratis durante el confinamiento colectivo dictado por las autoridades a inicio de la pandemia, y ha recabado más de 800.000 firmas para pedir una extensión de esa iniciativa.

Rashford se ha pronunciado de manera elocuente sobre cómo durante su infancia dependía de la comida escolar, y en días recientes fue condecorado por la reina de Inglaterra por su campaña a favor del tema.

El ministro encargado de Irlanda del Norte, Brandon Lewis, vocero de la política oficial en los programas noticiosos del domingo, aseveró que el gobierno tiene una estrategia más amplia. Afirmó que el gobierno ha aumentado los subsidios a los pobres y que ha desembolsados 63 millones de libras (82 millones de dólares) a las comunidades para que asistan a los más necesitados.