Inventan un papel refrigerador que enfría las casas sin usar electricidad

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Fuente: Ruby Wallau/Northeastern University
Fuente: Ruby Wallau/Northeastern University

Las altas temperaturas que trae el verano disparan el uso del aire acondicionado, con el consecuente impacto en el medio ambiente y en la factura de la luz.

Esta problemática recurrente podría tener los días contados gracias al innovador invento de Yi Zheng, un experto en nanomateriales y profesor asociado de ingeniería industrial y mecánica de la Northeastern University.

Zheng ha creado un material bautizado como “cooling paper” que al colocarse en los techos de casas y edificios puede reducir la temperatura interior hasta en 12 grados, sin necesidad de emplear electricidad.

El compuesto producido a base de papel no solo refleja los rayos de sol para evitar el calentamiento, también “expulsa” el calor del interior producido por aparatos electrónicos o por las propias personas. Esto es gracias a la microestructura porosa de sus fibras naturales, que absorben el calor y lo envían al exterior.

Y se puede reciclar

El ‘cooling paper’ se presenta como una solución ecológica tanto por su reducción del gasto energético como por el hecho de que es un material totalmente reciclable. Después de ser usado de manera continuada puede ser reducido a una pasta, adoptar una nueva forma y usarse de nuevo sin que haya perdido ninguna de sus propiedades enfriadoras.

Fuente: Ruby Wallau/Northeastern University
Fuente: Ruby Wallau/Northeastern University

El origen de esta innovación se produjo cuando Zheng vio un cubo lleno de papel para impresión y se planteó si existiría alguna manera de transformar esos residuos en un material útil. Con la ayuda de una licuadora lo mezcló con el material para producir Teflón y dio con un compuesto repelente al agua y con unas sorprendentes capacidades refrigeradoras.

Muchas horas de investigación posteriores con su equipo han dado lugar a una versión del material que podría suponer una importante revolución en la construcción de edificios sostenibles. Su creador asegura que el objetivo final es reducir el calentamiento global del planeta, un reto loable que con iniciativas así estaremos más cerca de lograr.

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