La pandemia hunde la economía en Europa y supera 10.000 muertos en Latinoamérica

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Después de Estados Unidos, Europa y México confirmaron este jueves el desastre económico que ha desatado el nuevo coronavirus, que ya dejó más de 10.000 muertos en América Latina, pero parece flaquear en Asia.

La economía de la zona euro en su conjunto se contrajo un 3,8% en el primer trimestre de 2020, su mayor caída histórica, anunció Eurostat, una tendencia a la baja que se extiende a nivel nacional: -5,8% del PIB en Francia, -4,7% en Italia y -5,2% en España.

"Europa está experimentando un impacto económico sin precedentes en los tiempos modernos", advirtió el comisario europeo de Economía, Paolo Gentiloni, llamando a los países del bloque a poner en marcha un plan de reconstrucción fuerte.

Pero el bloque no es el único. México anunció este jueves una contracción del 2,4% del PIB entre enero y marzo, la mitad de la caída anunciada la víspera en Estados Unidos, donde se solicitaron 30 millones de subsidios por desempleo desde marzo.

Para enfrentar el impacto económico de la pandemia, el parlamento de Japón aprobó por su parte un presupuesto extraordinario de unos 240.000 millones de dólares. El Fondo Monetario Internacional (FMI) prevé una caída del 5,2% del PIB nipón en 2020.

La coyuntura económica también se traduce en un aumento del desempleo en la zona euro al 7,4% en marzo y catastróficos balances, como el del banco BBVA que anunció una pérdida neta de 1.792 millones de euros (unos 1.945 millones de dólares) en el primer trimestre.

El Banco Central Europeo (BCE), que estimó la contracción en la zona del euro entre el 5% y el 12% en 2020, abrió la puerta este jueves a extender su plan de emergencia basado en la compra masiva de deuda más allá de finales de este año.

Bajo presión para reanudar su actividad económica y frenar la caída, los países europeos ultiman los planes para levantar el estricto confinamiento contra una pandemia, que se ha cobrado al menos 227.482 vidas en el mundo, según un balance de la AFP.

En Europa, donde el ritmo de las muertes se redujo en los últimos días, el Reino Unido "superó el pico" de la epidemia, aseguró su primer ministro Boris Johnson, quien padeció también la enfermedad. Hasta el momento, hubo un total de 26.771 víctimas mortales.

El país, el segundo más afectado de Europa tras Italia, superó la víspera a España, que el jueves anunció 268 nuevos decesos, su menor balance desde el 20 de marzo, y tiene un total de 24.543 fallecimientos desde el inicio de la pandemia.

Comoras registró por su parte el primer caso de contagio en este archipiélago africano y, en Rusia, donde se superaron los 1.000 muertos y los 100.000 casos de contagio, su primer ministro, Mijail Mishustin, dio positivo al nuevo coronavirus.

Las buenas noticias respecto al número de contagios vinieron este jueves de Corea del Sur, otrora segundo mayor foco de la pandemia y que "por primera vez en 72 días" tiene "cero casos locales", celebró su presidente Moon Jae-in.

- Banderas de colores -

Al otro lado del Pacífico, el número de fallecidos por coronavirus en América Latina y el Caribe es ya de 10.425 y los contagios 200.205, según un balance realizado por la AFP el jueves por la mañana a partir de datos oficiales.

Brasil, donde el estado de Rio de Janeiro prorrogó la cuarentena hasta el 11 de mayo, suma más de la mitad de los muertos en la región y, según expertos, el número real de contagiados podría ser entre 12 y 15 veces superior al oficial por la poca disponibilidad de tests.

Le siguen México con 1.569 decesos, Perú con 943 y Ecuador con 883. Las comparaciones son, sin embargo, difíciles debido a las políticas dispares de los diferentes países para contabilizar y realizar sus pruebas de diagnóstico.

La crisis golpea duro a los países más ricos, donde millones de desempleados tienen que recurrir a los bancos de alimentos, pero es aún más dolorosa en los países menos desarrollados, donde la ONU espera un incremento del hambre y de la pobreza.

Los habitantes de los barrios más pobres de Guatemala crearon un nuevo código con banderas de colores para pedir ayuda, identificando el tipo de urgencia que vive cada hogar en busca de la atención de las autoridades.

"Pusimos [la bandera] porque necesitamos ayuda (...), la situación que estamos pasando ahorita está difícil", dijo a la AFP Floridalma Chávez, una ama de casa de 24 años que colocó una bandera blanca, que significa necesidad de alimentos.

El gobierno guatemalteco dará una caja con víveres a miles de personas y unos 10 dólares diarios a otros que tienen en suspenso su empleo y alimentación y seguro médico a niños que estudian en escuelas públicas, entre otras medidas.

En la ciudad de Nueva York, la más afectada del mundo, el gobernador estatal Andrew Cuomo se alarmó con las imágenes de los subterráneos invadidos por personas sin hogar. "Lo que pasa en estos coches es asqueroso", dijo, pidiendo soluciones al problema de la vivienda.

En un mundo ávido de un remedio eficaz, los institutos nacionales de salud de Estados Unidos (NIH) dieron un soplo de esperanza el miércoles al anunciar que el fármaco experimental remdesivir de Gilead ha acelerado la recuperación de los pacientes.

Aunque estos resultados preliminares no permiten establecer si el medicamento puede salvar vidas, el fármaco puede ayudar a millones de personas a sanar más rápido mientras el mundo busca a marchas forzadas una vacuna.

Y en un laboratorio del norte de Pekín, se ha logrado una de las primeras vacunas experimentales contra el nuevo coronavirus, que ya se probó en monos y en un pequeño grupo de humanos.

El grupo privado Sinovac Biotech, que espera resultados sobre la fiabilidad en junio, afirma estar listo para producir 100 millones de dosis al año para combatir este virus, que, según la inteligencia de Estados Unidos, "no fue creado por el hombre".

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