El paciente que ha dado positivo en COVID durante 505 días seguidos

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Lo que nos pueden enseñar nueve casos récord de COVID Persistente
Lo que nos pueden enseñar nueve casos récord de COVID Persistente

Han pasado más de dos años desde el inicio de la colosal crisis sanitaria provocada por el virus SARS-CoV-2 y, a pesar de los claros avances realizados, todavía quedan importantes lagunas de conocimiento entorno al coronavirus. El amplío y sorprendente abanico de síntomas que este virus parece capaz de desplegar representa, posiblemente, el mayor reto que aún nos queda por resolver. Docenas de síntomas diferentes que conforman una variedad desconcertante, también en los grados de gravedad de los contagiados. Desde aquellos que pasan la enfermedad sin apenas síntomas hasta quienes sufren del denominado “Covid Persistente” cuyas secuelas se extienden durante meses.

El caso más triste e increíble ha ocurrido en Reino Unido donde investigadores británicos han documentado la infección por COVID-19 más larga registrada: un paciente ha mostrado niveles detectables del virus durante más de 16 meses o 505 días en total, superando por mucho este triste récord anterior de 335 días. Este caso forma parte de untrabajo realizado por científicos y médicos pertenecientes al King's College de Londres y el Guy's and St Thomas' NHS Foundation Trust, que ha sido presentado en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas en Lisboa.

El estudio muestra nueve pacientes inmunodeprimidos con infección persistente por el virus, entre marzo de 2020 y diciembre de 2021, en el que todos dieron positivo durante al menos ocho semanas y dos de ellos lo hicieron durante más de un año. Concretamente, el paciente que ha dado positivo durante los 505 días falleció a principios de 2022 y su identidad no ha sido revelada. Sabemos que dio positivo por primera vez a mediados de 2020 y fue ingresado con problemas respiratorios. “Siguió dando positivo en todas las pruebas (unas 45) hasta su muerte, 505 días después” explica en EurekAlert la doctora Gaia Nebbia, coautora del estudio.

Esto nos lleva a diferenciar entre dos conceptos diferentes que pueden resultar confusos:

  • El Long Covid o Covid Prolongado en el que se asume que el virus se ha eliminado del cuerpo pero los síntomas persisten durante meses, a pesar de dar negativo en los test.

  • El Covid Persistente, una infección en la que el virus sigue activo y continúa replicándose dentro del organismo del paciente.

Cuatro de los nueve sujetos de este trabajo ya han fallecido, incluyendo el paciente contagiado durante 505 días. Del resto, dos han logrado eliminar la infección por SARS-CoV-2 sin tratamiento, otros dos eliminaron la infección después del tratamiento con terapias de anticuerpos y antivirales, y el quinto aún tiene una infección en curso.

Cada vez que los investigadores evaluaron a los pacientes, analizaron el código genético del virus para asegurarse de que fuera la misma cepa y que las personas no contrajeran COVID-19 más de una vez. Aún así, la secuenciación genética mostró que el virus cambió con el tiempo, mutando a medida que se adaptaba, lo que también nos lleva a analizar otro punto interesante en estos casos de Covid Persistente: la relación entre pacientes inmunodeprimidos y la posibilidad de desarrollar diferentes variantesa lo largo de los meses de enfermedad.

Los casos del trabajo presentado en Lisboa pertenecen al tipo Covid Persistente y “el muestreo regular y el análisis genético del virus mostraron que cinco de los nueve pacientes desarrollaron al menos una mutación observada en variantes preocupantes. Además algunas de ellos también desarrollaron múltiples mutaciones asociadas con variantes de interés, como las variantes Alfa, Delta y Omicron”. El virus de un individuo en particular contenía 10 mutaciones que surgirían por separado en variantes preocupantes, como las variantes Alfa, Gamma y Omicron.

“Esto proporciona evidencia de que las mutaciones encontradas en las variantes de interés pueden surgir en pacientes inmunodeprimidos y, por lo tanto, respalda la idea de que se pueden desarrollar nuevas variantes de los virus en individuos inmunodeprimidos”, explican los autores.

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Referencias científicas y más información:

Veronique Nussenblatt, et al. “Yearlong COVID-19 Infection Reveals Within-Host Evolution of SARS-CoV-2 in a Patient With B-Cell Depletion” The Journal of Infectious Diseases, Volume 225, April 2022, DOI:10.1093/infdis/jiab622

Reports and Proceedings “Longest known COVID-19 infection – 505 days – described by UK researchers” Abril 2022, EurekAlert

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