"Paciente de Esperanza": su respuesta contra el VIH puede revolucionar la enfermedad

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Ilustración artística del virus VIH
Ilustración artística del virus VIH

En septiembre de 2020, un equipo de investigadores identificó un caso inaudito de VIH en un paciente de Estados Unidos. Aquella persona no tenía ni una sola secuencia viral del virus en su genoma, lo que sugería que su sistema inmunológico consiguió de alguna manera eliminar el reservorio del VIH. Los científicos lo denominan “cura esterilizante” y trabajaron secuenciando millones de células de este paciente en busca de cualquier secuencia del virus que pudiera servir para crear más virus… y no encontraron ninguna.

Aquel caso único detectado en California se denominó “Paciente de San Francisco” y el estudio se publicó en la prestigiosa Revista Nature, explicando que si existieran más como él, pacientes que bautizaron como “controladores de élite”, podrían representar la aproximación más cercana posible a una cura natural del SIDA.

El virus VIH representa uno de los mayores desafíos de la medicina actual y el tema es tan complejo por una sencilla razón: el VIH es muy escurridizo. Durante la infección, el virus coloca copias de su genoma en el ADN de las células, creando lo que se conoce como reservorio viral. De esta manera, el virus se esconde eficazmente de nuestros medicamentos y tratamientos, e incluso de la propia respuesta inmunitaria de nuestro cuerpo. Las terapias antirretrovirales (ART) pueden evitar que se produzcan nuevos virus, pero no pueden eliminar el reservorio y por tanto el VIH siempre estará presente y agazapado en esos rincones de reserva. Sin embargo, el organismo del paciente de San Francisco ha conseguido algo sorprendente: deshacerse por completo del virus, por sí mismo y sin ningún tipo de tratamiento o medicamento.

En Medicina los casos únicos, como el del Paciente de San Francisco, representan una gran oportunidad, son una puerta abierta para revolucionar un campo… pero también suscitan grandes dudas. Sin embargo, no ha sido un sueño. El mismo equipo que encontró esta singularidad ha seguido trabajando, buscando y recopilando datos hasta dar con otra persona, un nuevo “controlador de élite”. Normalmente, la historia nos ha enseñado que los segundos suelen quedarse en el olvido, pero en este caso su llegada es tan importante o más que el primero porque despeja las dudas y confirma que realmente existen personas capaces de eliminar por completo el reservorio del VIH de su cuerpo.

El mismo grupo de trabajo, liderado por la doctora Xu Yu, miembro del Massachusetts General Hospital, del MIT y de la Universidad de Harvard, ha publicado hace unos días en Annals of Internal Medicine el hallazgo en Argentina de un segundo paciente infectado por el VIH no tratado. El paciente se ha detectado en la ciudad de Esperanza, en el estado de Santa Fe, y resulta muy conveniente porque precisamente representa una de las grandes esperanzas para encontrar un tratamiento que consiga borrar por completo el VIH.

Los científicos responsables del estudio han secuenciado casi 2.000 millones de células sanguíneas y 500 millones de células de tejido en busca de alguna huella del virus y no han encontrado ni rastro en lo que puede ser la segunda cura esterilizante registrada en la historia.

Es una noticia magnífica, sobre todo si tenemos en cuenta que hace un año, en junio de 2020, publicábamos en esta misma sección de Yahoo una noticia preocupante: “Ya está aquí el primer caso de VIH que resiste todos nuestros antivirales”. Durante los últimos años, un número creciente de estudios están alertando que el virus que causa la enfermedad del SIDA se está volviendo más y más resistente a nuestros tratamientos. La propia OMS lleva avisando desde hace tiempo que el crecimiento de la resistencia del virus del SIDA a los tratamientos que tenemos es exponencial.

La llegada de este Paciente de Esperanza confirma que la puerta que se abrió hace unos meses no es un callejón sin salida y que, de alguna manera, el organismo de estos controladores de élite ya ha encontrado la respuesta al puzle del VIH, una solución que podría servirnos de ayuda para diseñar tratamientos o incluso vacunas basándonos en su éxito de manera natural.

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Referencias científicas y más información:

Artículo del Paciente de Esperanza: Turk, Gabriela, et al. «A Possible Sterilizing Cure of HIV-1 Infection Without Stem Cell Transplantation». Annals of Internal Medicine, noviembre de 2021. DOI:10.7326/L21-0297.

Estudio del Paciente de San Francisco: Jiang, Chenyang, et al. «A unique viral reservoir landscape in HIV-1 elite controllers». Nature, vol. 585, n.o 7824, septiembre de 2020, DOI:10.1038/s41586-020-2651-8.

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