Otegi vislumbra un País Vasco independiente tras el desarme de ETA

Por Marianne BARRIAUX
Arnaldo Otegi habla durante la entrevista con la AFP, el pasado jueves 6 de abril en la localidad vasca de Rentería (Guipúzcoa)

Arnaldo Otegi, exdirigente de la extinta Batasuna, otrora considerada el brazo político de ETA, asegura que el desarme de la banda es un "acontecimiento histórico" que abre un nuevo escenario en el que vislumbra un debate dentro de ETA y un futuro independiente para el País Vasco.

"Muchas veces se utiliza la palabra histórica y se manosea la palabra histórica, y eso pierde valor", reconoce en una entrevista a la AFP este exmiembro de ETA y actual dirigente del movimiento independentista Sortu.

"Pero yo creo que una organización como ETA desaparezca o se desarme en mitad de Europa en el año 2017, pues me parece que es un acontecimiento histórico", prosiguió.

¿Y hay que pedir la disolución de ETA? "Creo que ETA tendrá que iniciar un debate entre sus militantes sobre su propio futuro", responde en esta entrevista realizada el jueves, horas antes de que ETA anunciara su desarme para el sábado.

"Yo no voy a hacer interpelaciones públicas en términos de pedirle a ETA, exigirle a ETA, interpelar a ETA, porque me parece que es poco eficaz", precisó.

"Yo no he hecho ningún tipo de petición pública para el desarme, ni hice ningún tipo de petición pública para el cese de la actividad armada, y sin embargo estos dos pasos se han dado", añadió Otegi. "Las labores discretas y con una cierta prudencia funcionan mejor en estos casos".

A sus 58 años, Otegi disfruta de la libertad después de que en marzo de 2016 culminara su condena de seis años y medio de prisión por intentar refundar el partido Batasuna, ilegalizado en España por haberse considerado el brazo político de ETA.

Figura muy controvertida en España, Otegi es criticado por unos por su pasado etarra y su rechazo a pedir abiertamente "perdón" a las víctimas de ETA en nombre de la banda, pero otros le reconocen un papel clave en el fin de la violencia.

Ésta llegó en octubre de 2011, cuando ETA, fundada en 1959, decidió poner fin a más de 40 años de lucha armada por la independencia del País Vasco y Navarra que dejaron 829 muertos entre 1969 y 2010, desde policías a políticos y también ciudadanos anónimos alcanzados por sus bombas.

El jueves, emitió un comunicado anunciando que procedería este sábado a su "desarme total" y como primer gesto entregó a las autoridades francesas, a través de intermediarios, una lista con ocho depósitos de armas que constituyen en teoría todo su arsenal.

Otegi pasó una decena de años en prisión, pero nunca por crímenes de sangre. En privado, se ha reunido con víctimas de ETA, unos encuentros "duros".

Cuando uno "se encuentra con lo que es la lógica humana, si es capaz de empatizar con la otra persona, (uno ve) la tragedia que no ha tocado vivir y de la que de cierta manera somos responsables", dijo.

- Sueños de independencia -

Para él, el desarme de ETA abre "un nuevo escenario" que permitirá a la izquierda independentista vasca "poner encima de la mesa temas pendientes: los presos, los huidos, la legislación de excepción, la desmilitarización" del País Vasco, dice denunciando la fuerte presencia policial.

"El independentismo va a marcar los próximos años en el país", asegura. En el País Vasco español, con 2,1 millones de habitantes, los partidos independentistas o partidarios de más autonomía disponen de amplía mayoría.

Otegi precisa que este avance no será "al mismo ritmo" que en Cataluña, donde el Gobierno regional quiere celebrar un referéndum de autodeterminación en septiembre.

"Igual no al mismo ritmo, a la misma intensidad, con los mismos modelos, pero creo que aquí va a haber un debate sobre la soberanía, es evidente", afirma. "Quienes piensen que eso no va a suceder, realmente no conocen el país", añade.

"Para nosotros, España no es un Estado que nos protege (...) Vemos hipotecada nuestra vida cultural, nacional, económica, social, industrial. Todo lo deciden por nosotros. Queremos recuperar el control sobre nuestras vidas", argumenta Otegi. "Creo que vascos y vascas caminamos hacia la construcción de un Estado en Europa".

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