La OTAN se retirará de Afganistán en el "momento adecuado", dice Stoltenberg

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Jens Stoltenberg habla durante la rueda de prensa que dio antes de una reunión de ministros de Defensa de la OTAN, el 15 de febrero de 2021 en Bruselas

Los países de OTAN se retirarán de Afganistán en el "momento adecuado", dijo este lunes el secretario general de la alianza militar, Jens Stoltenberg, quien añadió que ningún aliado quiere permanecer en ese país "más de lo necesario".

"Ningún miembro de la alianza desea permanecer en Afganistán más de lo necesario (...) Cuando el momento sea adecuado, nos retiraremos juntos", dijo Stoltenberg, en una conferencia de prensa previa a la reunión de ministros de Defensa de la OTAN, prevista para esta semana.

Esta reunión será la primera en la OTAN desde la investidura del nuevo presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y por ello la alianza transatlántico desea recomponer las relaciones con Washington y despejar las dudas sobre su papel en Afganistán.

El anterior gobierno estadounidense, de Donald Trump, había formulado importantes anuncios sobre la retirada de tropas de Afganistán que tomaron de sorpresa a los aliados europeos.

Así, la delicada cuestión de la permanencia de tropas de la OTAN en Afganistán ocupará un espacio central de la agenda en la reunión de los ministros de Defensa, aunque todas las partes ya adelantaron que no se espera ninguna decisión al respecto.

Este lunes, Stoltenberg dijo que no quería "adelantar las conclusiones de la reunión de esta semana. Pero puedo decir que precisamos encontrar un equilibrio para no permanecer más de lo necesario".

Al mismo tiempo, destacó, "no queremos irnos demasiado anticipadamente".

La alianza militar seguirá "evaluando el número de tropas" a mantener en Afganistán.

"Hemos reducido de forma significativa nuestra presencia hace no muchos años. Teníamos 130.000 tropas en operaciones de combate. Ahora tenemos aproximadamente unos 10.000", dijo el funcionario.

Para permitir la retirada de sus tropas de Afganistán, Estados Unidos propició entendimientos con el movimiento talibán, aunque el gobierno estadounidense evalúa que ese grupo afgano no está logrando mantener los compromisos asumidos en materia de cortar lazos con el grupo insurgente Al Qaeda.

Para la reunión, los líderes europeos desean también aclarar con las nuevas autoridades en Washington sobre la importancia de mantener consultas antes de anunciar decisiones, para evitar situaciones como las que se vivieron con Trump.

"Los talibanes deben reducir la violencia, negociar de buena fe y mantener sus compromisos de interrumpir la cooperación con grupos terroristas", apuntó Stoltenberg este lunes.

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