Orbital Space o el sueño de dos emprendedores de participar en misiones espaciales

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Bassam Alfeeli y Nada AlShammari son socios comerciales de Orbital Space, una empresa emergente que ofrece a estudiantes y entusiastas de la tecnología, la oportunidad de desarrollar y probar códigos de programas informáticos en satélites en el espacio, a través de su estación terrestre en ‘Dubai Silicon Oasis’.

Tras finalizar sus estudios de ingeniería en Estados Unidos, Bassam regresó a Dubái y fue testigo del lanzamiento del Centro Espacial Mohammed bin Rashid y de la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos. Esto le estimuló para perseguir su ansiado sueño de participar en misiones espaciales. Así, creó Orbital Space, junto con Nada AlShammari. Nada es educadora, y cree que la convergencia de las artes y las ciencias servirá para innovar en el sector espacial.

Para su primera misión al espacio, ambos combinaron sus conocimientos, y desarrollaron un concepto único. "Decidimos crear un concurso abierto a todos los estudiantes que quisieran proponer un experimento científico, que fuera enviado al espacio", explica Bassam a Euronews.

Se decidieron por un proyecto que proponía estudiar el comportamiento de una bacteria E. coli, modificada genéticamente, en el espacio. Trabajaron con los estudiantes durante un año y, finalmente, enviaron la carga útil a la Estación Espacial Internacional. "Esta experiencia fue realmente maravillosa para los estudiantes, y un exitoso punto de partida para pensar en qué más es posible", señala Nada.

En 2021, Orbital Space envió al espacio un ‘CubeSat’, un satélite en miniatura de forma cuadrada. Más tarde, la empresa emergente construyó una estación terrestre en el Dubai Technology Entrepreneur Campus, donde se reciben las señales de este satélite. "La estación terrestre hace posible que los estudiantes desarrollen, propongan y envíen códigos de programas informáticos al satélite", explica Nada.

Con el apoyo del Centro Espacial Mohammed bin Rashid, y de Dubai Silicon Oasis, Orbital Space planea, ahora, sus próximas interacciones con el espacio. "Nuestras próximas misiones serán a la Luna", concluye Bassam.