La OMS ve factible contener la desigualdad en el acceso a cuidados paliativos

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Madrid, 22 jun (EFE).- Alrededor de 56,8 millones de personas en el mundo requieren cada año cuidados paliativos, de las cuáles únicamente un doce por ciento accede a ellos, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), organismo que considera factible acabar con la desigualdad de acceso en todo el mundo a través de la inversión en formación desde todos los niveles.

Así lo ha afirmado, en declaraciones a Efe, la directora del Departamento de Servicios Sanitarios Integrados de la OMS en la sede central de Ginebra, Marie-Charlotte Bouësseau, quién ha señalado que estos desafíos no requieren de “inversiones muy costosas” sino de la implementación de “recursos humanos” que puedan proveer estos cuidados.

“No tenemos ninguna excusa para seguir con esta situación de inequidad” en relación con los servicios especializados, ha explicado Bouësseau antes de participar en el simposio ‘Cuidados paliativos globales: retos y expectativas’, celebrado en la Fundación Ramón Areces, en Madrid, con el impulso del Instituto Cultura y Sociedad (ICS) de la Universidad de Navarra y de la OMS.

A nivel mundial, según datos del organismo, 6,8 millones de pacientes reciben cuidados paliativos a través de veinticinco mil servicios especializados, mientras que España -con 0,6 servicios por cada cien mil habitantes- se sitúa en el puesto 31 de los 51 países europeos analizados en el Atlas de Cuidados Paliativos en Europa 2019.

Sin embargo, junto al desarrollo de los servicios especializados, la estrategia más importante para facilitar el acceso a este “derecho humano fundamental” es, en opinión de la directora, “la integración de los cuidados paliativos a todos los niveles”, desde la atención primaria.

“El gran mensaje es que se puede capacitar a profesionales de la salud a nivel primario para tomar en cuenta síntomas como el dolor, las náuseas, la disnea o los problemas psicológicos, así como las necesidades que requieren los tratamientos de estos pacientes”, ha continuado.

Entre las patologías terminales más comunes, el jefe del Servicio de Cuidados Integrales (Paliativos) del Hospital Universitario Austral, Matías Najún, ha indicado que las enfermedades oncológicas son las responsables del treinta y cinco por ciento del total.

Najún, actual presidente del Hospice Buen Samaritano, en Buenos Aires (Argentina), ha enumerado las barreras que frenan el desarrollo de esta especialidad: las políticas y la falta de financiación para su implementación; la educación en la formación especializada; la escasez de analgésicos como los opiáceos en algunos países o las barreras psicológicas y culturales que consideran la muerte como un tema tabú.

Por ello, alentó a “generar conciencia y difusión” para poder acompañar a quienes sufren una enfermedad crónica, especialmente en los países con bajos recursos, para que estos puedan seguir creciendo en el desarrollo de una asistencia que “ayuda a vivir hasta el final sin dolor y en las mejores condiciones”.

En África, continente afectado por la influencia del VIH y las enfermedades tropicales, entre el 1 y el 14 % de los mil cuatrocientos millones de habitantes reciben cuidados paliativos, porcentaje que varía dependiendo del país.

“Sudáfrica, con un 20 %, lidera la aplicación de cuidados paliativos, seguido de Ruanda, Esuatini -anteriormente conocido como Suazilandia-, Uganda, Kenia, Malaui y Zimbabue", ha declarado el director ejecutivo de la Asociación Africana de Cuidados Paliativos Emmanuel Luyirika.

Ante la falta de programas públicos de acceso, de inversión para sanidad y de escasez de la atención en muchos países del continente, Luyirika ha pedido dotar a los profesionales sanitarios de los “equipamientos necesarios” y desarrollar los servicios en las comunidades donde viven los pacientes para que estos puedan recibir la atención y los medicamentos necesarios para controlar el dolor.

(c) Agencia EFE

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