La OMC revisa al alza sus proyecciones para el comercio mundial en 2021 y 2022

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Unos contenedores de carga, con los rascacielos de Hong Kong de fondo, en una imagen del 14 de septiembre de 2021 (AFP/Peter Parks)

El comercio mundial de mercancías superó su nivel previo a la pandemia, indicó este lunes la Organización Mundial del Comercio (OMC), que revisó al alza sus proyecciones de intercambios para 2021 y 2022, pese a las tensiones en las cadenas de suministro.

Según las nuevas estimaciones de la OMC, el volumen del comercio mundial de mercancías debería aumentar 10,8% en 2021 y 4,7% el año próximo. En marzo, la organización preveía un alza de 8% y 4%, respectivamente.

"Nos esperábamos un aumento sustancial, teniendo en cuenta la envergadura del marasmo comercial que surgió al inicio de la pandemia de covid-19 en 2020, cuando el volumen del comercio mundial de mercancías se contrajo 5,3%", declaró la directora general de la institución, Ngozi Okonjo-Iweala, en una rueda de prensa.

Según los economistas de la OMC, este crecimiento se moderará a medida que los intercambios vuelvan a la tendencia a largo plazo que mantenían antes de la pandemia de covid-19.

"Las dificultades relacionadas con la oferta, como la escasez de semiconductores y los retrasos en los puertos, pueden someter a tensiones a las cadenas de suministro y afectar al comercio en determinadas esferas, pero es poco probable que tengan repercusiones importantes en los agregados mundiales", estiman.

En resumen, señala la OMC, las previsiones actuales se acercan a la hipótesis optimista expuesta en las últimas previsiones comerciales. Pero sin embargo el riesgo del escenario pesimista predomina, debido sobre todo a las dificultades en las cadenas de suministro mundiales y a un posible rebrote del covid.

También se espera que haya picos de inflación, según los economistas de la OMC.

Además de estos riesgos, la responsable nigeriana pone de manifiesto una gran divergencia entre regiones. Oriente Medio, América del Sur y África parecen dirigirse hacia la recuperación más baja a nivel de las exportaciones.

"Las cifras del comercio son una prueba más de que el acceso no equitativo a las vacunas está exacerbando la divergencia económica entre las regiones", reiteró Okonjo-Iweala.

- Llamados a la unidad -

Hasta el momento, se han administrado en el mundo más de 6.000 millones de dosis de vacunas anticovid, pero, por ahora, lamentó la responsable, sólo 1,4% de los habitantes de los países con pocos ingresos están totalmente vacunados, frente al 58% en los países ricos.

De cara a la próxima conferencia ministerial de la organización, del 30 de noviembre al 3 de diciembre, Okonjo-Iweala instó a los miembros a "reunirse y llegar a un acuerdo en torno a una respuesta firme de la OMC a la pandemia, que siente las bases para una producción más rápida de las vacunas y una distribución equitativa".

"Es necesario para sostener la recuperación económica mundial. Las políticas relativas a las vacunas son políticas económicas y también comerciales", insistió.

Tras un propuesta de India y Sudáfrica, la OMC debate desde 2020 suprimir las patentes de las vacunas y otros tratamientos anticovid, para que sean más accesibles.

Esta iniciativa, apoyada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y oenegés, choca con la oposición de los gigantes farmacéuticos y varios países europeos, que mencionan que ya son posibles los acuerdos de producción entre empresas.

La directora de la OMC reconoció el lunes que "es un tema difícil" pero agregó que "esperamos poder lograr un compromiso razonable sobre la cuestión de las patentes".

"Esperamos que habrá una solución pragmática que será aceptable para ambas partes", insistió.

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